John Wycliffe

John Wycliffe (1328-1384) fue un teólogo, maestro y reformador religioso del siglo XIV. Fue considerado el precursor de Lutero y Calvino. Propuso una reforma religiosa en Inglaterra que sólo llegaría dos siglos más tarde.

John Wycliffe (1328-1384) nació en Yorkshire, Inglaterra, probablemente en el año 1328. En 1346 estudió teología, filosofía y derecho canónico en Oxford. A la edad de 26 años, se convirtió en maestro del Balliol College de Oxford. A la edad de 1361, fue ordenado por la Iglesia Católica y se convirtió en vicario de Fillingham. Regresó a Oxford, donde completó su licenciatura en teología en 1365 y su doctorado en 1372.

John Wycliffe fue invitado por el Parlamento para dirigir las discusiones sobre la tributación papal, ya que su reputación como teólogo ya era grande. En ese momento, el papado se instaló en Avignon, Francia, y desde 1337, una guerra que duraría cien años. El Parlamento estaba buscando formas de evitar la recaudación de impuestos eclesiásticos, porque los impuestos recaudados en Inglaterra estaban enriqueciendo a Francia. El Parlamento, basado en los argumentos de Wycliffe, declaró que la sumisión de Inglaterra a una autoridad extraña era ilegal, ya que se había decidido sin el consentimiento de la nación. Hasta el final del reinado de Eduardo III en 1377, Inglaterra fue el único estado que asumió, contra la Iglesia, una oposición legalizada y oficial.

John Wycliffe estuvo al lado de Eduardo III y, sobre la base teórica de la política real, escribió «Una definición de propiedad», con la que defendió el derecho del Estado a legislar sobre el problema de los impuestos eclesiásticos. Con su argumentación ganó la hostilidad del clero y los favores del gobierno inglés. Fue nombrado rector de Lutterworth en Leicestershire en 1374, cargo que ocupó hasta su muerte.

También en 1374, Wiclef recibió una misión que lo llevó a Brujas, como delegado del gobierno, para tratar la cuestión papal de las «provisiones», es decir, el derecho tradicional del Santo Padre a nombrar a cualquier persona que quisiera para un cargo eclesiástico. Wiclef estaba en contra, pero no logró nada práctico.

En 1376 publicó la más importante de sus obras «Sobre la propiedad privada», en la que afirmaba que todos los derechos, incluido el de la propiedad, emanaban de Dios, que los bienes terrenales del clero debían ser tomados, y que la Iglesia debía dedicarse sólo a los asuntos espirituales. Presupone la necesidad de que el Estado acampe en los terrenos de la Iglesia.

Wycliffe escribió 65 obras en inglés y 96 en latín. Tradujo la Biblia al inglés para hacerla accesible a la gente. Atacó a la jerarquía eclesiástica. Con la Iglesia dividida, Clemente VII elegido para el clero francés en Aviñón, y Urbano VI realojando el papado en Roma, y el choque entre los dos, fue lo que Wiclef necesitaba para llamar a los papas Anticristo. Se volvió contra todos los dogmas de la Iglesia: la absolución de los pecados, la hostia, todo era blanco de los ataques de Wiclef.

John Wicliffe contaba con el pleno apoyo de John de Lancaster, el tío del heredero Ricardo II, que sólo tenía nueve años, pero cuando Wicliffe radicalizó su posición, se convirtió en un obstáculo para la política exterior británica. Lancaster le pidió que se callara.

La Guerra de los Cien Años y la revuelta campesina provocaron la desgracia de la Iglesia pobre. Wiclef fue condenado por el arzobispo de Canterbury, aunque seguía siendo rector. Continuó su trabajo y al final de su vida escribió «Trialogus», un resumen de sus teorías.

John Wycliffe murió en Lutterworth, Inglaterra, el 31 de diciembre de 1384. En 1415, el Concilio de Constanza ordenó que sus restos fueran quemados y las cenizas arrojadas a las aguas del río Swift, que baña a Lutterworth.

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