Biografía de Golda Meir, Primer Ministro de Israel

El profundo compromiso de Golda Meir con la causa del sionismo determinó el curso de su vida. Se mudó de Rusia a Wisconsin cuando tenía ocho años; luego, a los 23 años, emigró a lo que entonces se llamaba Palestina con su esposo.

Una vez en Palestina, Golda Meir jugó un papel vital en la defensa de un estado judío, incluyendo la recaudación de fondos para la causa. Cuando Israel declaró la independencia en 1948, Golda Meir era uno de los 25 firmantes de este documento histórico. Después de servir como embajador de Israel en la Unión Soviética, ministro de Trabajo y ministro de Relaciones Exteriores, Golda Meir se convirtió en el cuarto primer ministro de Israel en 1969. También era conocida como Golda Mabovitch (nacida como), Golda Meyerson, «Dama de Hierro de Israel».

Fechas: 3 de mayo de 1898 – 8 de diciembre de 1978

La primera infancia en Rusia

Golda Mabovitch (más tarde cambiaría su apellido a Meir en 1956) nació en el gueto judío de Kiev, en la Ucrania rusa, de manos de Moshé y Blume Mabovitch.

Moshé era un carpintero hábil cuyos servicios eran muy solicitados, pero su salario no siempre era suficiente para mantener a su familia alimentada. Esto se debía en parte a que los clientes a menudo se negaban a pagarle, algo sobre lo que Moshé no podía hacer nada ya que los judíos no tenían protección bajo la ley rusa.

A finales del siglo XIX en Rusia, el zar Nicolás II hizo la vida muy difícil al pueblo judío. El zar culpó públicamente de muchos de los problemas de Rusia a los judíos y promulgó leyes severas que controlaban dónde podían vivir y cuándo -incluso si- podían casarse.

Las turbas de rusos enojados a menudo participaban en pogromos, que eran ataques organizados contra judíos que incluían la destrucción de propiedades, palizas y asesinatos. El primer recuerdo de Golda fue el de su padre tapando las ventanas para defender su casa de una turba violenta.

En 1903, el padre de Golda sabía que su familia ya no estaba a salvo en Rusia. Vendió sus herramientas para pagar su pasaje a América en barco de vapor; luego envió a buscar a su esposa e hijas poco más de dos años después, cuando había ganado suficiente dinero.

Una nueva vida en Estados Unidos

En 1906, Golda, junto con su madre (Blume) y sus hermanas (Sheyna y Zipke), comenzaron su viaje de Kiev a Milwaukee, Wisconsin, para unirse a Moshé. Su viaje por tierra a través de Europa incluyó varios días cruzando Polonia, Austria y Bélgica en tren, durante los cuales tuvieron que usar pasaportes falsos y sobornar a un oficial de policía. Luego, una vez a bordo de un barco, sufrieron un difícil viaje de 14 días a través del Atlántico.

Una vez instalado en Milwaukee, Golda, de ocho años de edad, al principio estaba abrumado por las vistas y los sonidos de la bulliciosa ciudad, pero pronto se enamoró de vivir allí. Le fascinaban los carritos, los rascacielos y otras novedades, como helados y refrescos, que no había experimentado en Rusia.

A las pocas semanas de su llegada, Blume abrió una pequeña tienda de comestibles en el frente de su casa e insistió en que Golda abriera la tienda todos los días. Era un deber que Golda resentía, ya que la hacía llegar crónicamente tarde a la escuela. Sin embargo, a Golda le fue bien en la escuela, aprendiendo inglés rápidamente y haciendo amigos.

Hubo señales tempranas de que Golda Meir era un líder fuerte. A los once años, Golda organizó una recaudación de fondos para los estudiantes que no podían permitirse comprar sus libros de texto. Este evento, que incluyó la primera incursión de Golda en la oratoria, fue un gran éxito. Dos años más tarde, Golda Meir se graduó de octavo grado, la primera de su clase.

Jóvenes rebeldes de Golda Meir

Los padres de Golda Meir estaban orgullosos de sus logros, pero consideraban que el octavo grado era la culminación de su educación. Creían que los principales objetivos de una mujer joven eran el matrimonio y la maternidad. Meir no estaba de acuerdo porque soñaba con ser maestra. Desafiando a sus padres, se matriculó en una escuela secundaria pública en 1912, pagando sus suministros con varios trabajos.

Blume trató de obligar a Golda a dejar la escuela y comenzó a buscar un futuro marido para la niña de 14 años. Desesperada, Meir escribió a su hermana mayor Sheyna, quien para entonces se había mudado a Denver con su esposo. Sheyna convenció a su hermana para que viniera a vivir con ella y le envió dinero para el pasaje del tren.

Una mañana de 1912, Golda Meir salió de su casa, aparentemente con rumbo a la escuela, pero en su lugar fue a Union Station, donde abordó un tren para Denver.

La vida en Denver

Aunque había herido profundamente a sus padres, Golda Meir no se arrepintió de su decisión de mudarse a Denver. Asistió a la escuela secundaria y se mezcló con miembros de la comunidad judía de Denver que se conocieron en el apartamento de su hermana. Otros inmigrantes, muchos de ellos socialistas y anarquistas, se encontraban entre los visitantes frecuentes que venían a debatir los temas del día.

Golda Meir escuchó atentamente las discusiones sobre el sionismo, un movimiento cuyo objetivo era construir un estado judío en Palestina. Ella admiraba la pasión que los sionistas sentían por su causa y pronto llegó a adoptar su visión de una patria nacional para los judíos como propia.

Meir se sintió atraída por uno de los visitantes más tranquilos de la casa de su hermana, Morris Meyerson, de 21 años y de voz suave, inmigrante lituano. Los dos confesaron tímidamente su amor el uno por el otro y Meyerson propuso matrimonio. A los 16 años, Meir no estaba lista para casarse, a pesar de lo que sus padres pensaban, pero le prometió a Meyerson que algún día sería su esposa.

Regresar a Milwaukee

En 1914, Golda Meir recibió una carta de su padre, rogándole que volviera a Milwaukee; la madre de Golda estaba enferma, aparentemente en parte por el estrés de que Golda se había ido de casa. Meir cumplió los deseos de sus padres, a pesar de que eso significaba dejar a Meyerson atrás. La pareja se escribía con frecuencia, y Meyerson hizo planes para mudarse a Milwaukee.

Los padres de Meir se habían ablandado un poco en el ínterin; esta vez, permitieron que Meir asistiera a la escuela secundaria. Poco después de graduarse en 1916, Meir se inscribió en el Milwaukee Teachers’ Training College. Durante este tiempo, Meir también se involucró con el grupo sionista Poale Zion, una organización política radical. Para ser miembro de pleno derecho del grupo es necesario el compromiso de emigrar a Palestina.

Meir se comprometió en 1915 a inmigrar algún día a Palestina. Tenía 17 años de edad.

La Primera Guerra Mundial y la Declaración de Balfour

A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, la violencia contra los judíos europeos se intensificó. Trabajando para la Jewish Relief Society, Meir y su familia ayudaron a recaudar fondos para las víctimas de la guerra en Europa. La casa de Mabovitch también se convirtió en un lugar de reunión para miembros prominentes de la comunidad judía.

En 1917, llegaron noticias de Europa de que se había llevado a cabo una ola de pogromos mortales contra judíos en Polonia y Ucrania. Meir respondió organizando una marcha de protesta. El evento, al que asistieron numerosos participantes judíos y cristianos, recibió publicidad nacional.

Más decidido que nunca a hacer realidad la patria judía, Meir dejó la escuela y se mudó a Chicago para trabajar para Poale Zion. Meyerson, que se había mudado a Milwaukee para estar con Meir, más tarde se unió a ella en Chicago.

En noviembre de 1917, la causa sionista ganó credibilidad cuando Gran Bretaña emitió la Declaración Balfour, anunciando su apoyo a una patria judía en Palestina. En pocas semanas, las tropas británicas entraron en Jerusalén y tomaron el control de la ciudad de las fuerzas turcas.

El matrimonio y la mudanza a Palestina

Apasionada por su causa, Golda Meir, ahora de 19 años, finalmente accedió a casarse con Meyerson con la condición de que se mudara con ella a Palestina. Aunque él no compartía su celo por el sionismo y no quería vivir en Palestina, Meyerson aceptó ir porque la amaba.

La pareja se casó el 24 de diciembre de 1917 en Milwaukee. Como todavía no tenían los fondos para emigrar, Meir continuó su trabajo para la causa sionista, viajando en tren a través de los Estados Unidos para organizar nuevos capítulos de Poale Zion.

Finalmente, en la primavera de 1921, habían ahorrado suficiente dinero para su viaje. Después de despedir a sus familias con lágrimas en los ojos, Meir y Meyerson, acompañados por la hermana de Meir, Sheyna, y sus dos hijos, zarparon de Nueva York en mayo de 1921.

Después de un agotador viaje de dos meses, llegaron a Tel Aviv. La ciudad, construida en los suburbios de los Jaffa árabes, fue fundada en 1909 por un grupo de familias judías. En el momento de la llegada de Meir, la población había aumentado a 15.000 habitantes.

La vida en un kibutz

Meir y Meyerson solicitaron vivir en el kibutz Merhavia, en el norte de Palestina, pero tuvieron dificultades para ser aceptados. Se creía que los estadounidenses (aunque nacidos en Rusia, Meir era considerado estadounidense) eran demasiado «blandos» para soportar la dura vida de trabajar en un kibbutz (una granja comunal).

Meir insistió en un período de prueba y demostró que el comité del kibutz estaba equivocado. Ella prosperó en las horas de trabajo físico duro, a menudo bajo condiciones primitivas. Meyerson, por otro lado, era miserable en el kibutz.

Admirada por sus poderosos discursos, Meir fue elegida por los miembros de su comunidad como su representante en la primera convención de kibbutz en 1922. El líder sionista David Ben-Gurion, presente en la convención, también tomó nota de la inteligencia y competencia de Meir. Rápidamente se ganó un lugar en el comité de gobierno de su kibutz.

El ascenso de Meir a la dirección del movimiento sionista se interrumpió en 1924 cuando Meyerson contrajo la malaria. Debilitado, ya no podía tolerar la difícil vida en el kibutz. Para gran decepción de Meir, volvieron a Tel Aviv.

Paternidad y vida doméstica

Una vez que Meyerson se recuperó, él y Meir se mudaron a Jerusalén, donde encontró un trabajo. Meir dio a luz a su hijo Menajem en 1924 y a su hija Sarah en 1926. Aunque amaba a su familia, Golda Meir encontró la responsabilidad de cuidar a los niños y mantener la casa muy insatisfecha. Meir deseaba volver a involucrarse en asuntos políticos.

En 1928, Meir se encontró con una amiga en Jerusalén que le ofreció el puesto de secretaria del Women’s Labor Council for the Histadrut (la Federación de Trabajadores Judíos en Palestina). Ella aceptó de buen grado. Meir creó un programa para enseñar a las mujeres a cultivar la tierra estéril de Palestina y establecer guarderías que permitieran a las mujeres trabajar.

Su trabajo requería que viajara a los Estados Unidos e Inglaterra, dejando a sus hijos durante semanas seguidas. Los niños extrañaban a su madre y lloraban cuando ella se iba, mientras que Meir luchaba con la culpa por dejarlos. Fue el golpe final a su matrimonio. Ella y Meyerson se separaron y se separaron permanentemente a finales de la década de 1930. Nunca se divorciaron; Meyerson murió en 1951.

Cuando su hija enfermó gravemente de insuficiencia renal en 1932, Golda Meir la llevó (junto con su hijo Menachem) a la ciudad de Nueva York para recibir tratamiento. Durante sus dos años en Estados Unidos, Meir trabajó como secretaria nacional de Pioneer Women in America, dando discursos y ganando apoyo para la causa sionista.

Segunda Guerra Mundial y Rebelión

Tras el ascenso al poder de Adolf Hitler en Alemania en 1933, los nazis comenzaron a atacar a los judíos, primero para perseguirlos y luego para aniquilarlos. Meir y otros líderes judíos suplicaron a los jefes de estado que permitieran a Palestina aceptar un número ilimitado de judíos. No recibieron apoyo para esa propuesta, ni ningún país se comprometería a ayudar a los judíos a escapar de Hitler.

Los británicos en Palestina endurecieron aún más las restricciones a la inmigración judía para apaciguar a los palestinos árabes, a quienes les molestaba la avalancha de inmigrantes judíos. Meir y otros líderes judíos iniciaron un movimiento de resistencia encubierta contra los británicos.

Meir sirvió oficialmente durante la guerra como enlace entre los británicos y la población judía de Palestina. También trabajó extraoficialmente para ayudar a transportar ilegalmente a los inmigrantes y para suministrar armas a los combatientes de la resistencia en Europa.

Los refugiados que lograron salir trajeron noticias espantosas de los campos de concentración de Hitler. En 1945, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, los Aliados liberaron muchos de estos campos y encontraron pruebas de que seis millones de judíos habían sido asesinados en el Holocausto.

Aún así, Gran Bretaña no cambiaría la política de inmigración de Palestina. La organización de defensa clandestina judía, Haganah, comenzó a rebelarse abiertamente, volando ferrocarriles por todo el país. Meir y otros también se rebelaron ayunando en protesta por la política británica.

Una nueva nación

A medida que se intensificaba la violencia entre las tropas británicas y la Haganá, Gran Bretaña acudió a las Naciones Unidas (ONU) en busca de ayuda. En agosto de 1947, un comité especial de la ONU recomendó que Gran Bretaña pusiera fin a su presencia en Palestina y que el país se dividiera en un estado árabe y un estado judío. La resolución fue aprobada por la mayoría de los miembros de la ONU y adoptada en noviembre de 1947.

Los judíos palestinos aceptaron el plan, pero la Liga Árabe lo denunció. Los enfrentamientos entre los dos grupos estallaron, amenazando con estallar en una guerra a gran escala. Meir y otros líderes judíos se dieron cuenta de que su nueva nación necesitaría dinero para armarse. Meir, conocida por sus apasionados discursos, viajó a Estados Unidos en una gira de recaudación de fondos; en sólo seis semanas recaudó 50 millones de dólares para Israel.

En medio de la creciente preocupación por un inminente ataque de las naciones árabes, Meir emprendió una audaz reunión con el rey Abdullah de Jordania en mayo de 1948. En un intento de convencer al rey de que no uniera fuerzas con la Liga Árabe para atacar a Israel, Meir viajó en secreto a Jordania para reunirse con él, disfrazado de mujer árabe vestida con túnicas tradicionales y con la cabeza y la cara cubiertas. El peligroso viaje, desafortunadamente, no tuvo éxito.

El 14 de mayo de 1948, el control británico de Palestina expiró. La nación de Israel nació con la firma de la Declaración de Establecimiento del Estado de Israel, con Golda Meir como uno de los 25 firmantes. El primero en reconocer formalmente a Israel fue Estados Unidos. Al día siguiente, ejércitos de países árabes vecinos atacaron a Israel en la primera de muchas guerras árabe-israelíes. La ONU pidió una tregua después de dos semanas de lucha.

Subir a la cima

El primer primer ministro de Israel, David Ben-Gurion, nombró a Meir embajador en la Unión Soviética (ahora Rusia) en septiembre de 1948. Permaneció en el cargo sólo seis meses porque los soviéticos, que prácticamente habían prohibido el judaísmo, estaban enojados por los intentos de Meir de informar a los judíos rusos sobre los acontecimientos actuales en Israel.

Meir regresó a Israel en marzo de 1949, cuando Ben-Gurion la nombró primera ministra de trabajo de Israel. Meir logró mucho como ministro de trabajo, mejorando las condiciones para los inmigrantes y las fuerzas armadas.

En junio de 1956, Golda Meir fue nombrado ministro de Asuntos Exteriores. En ese momento, Ben-Gurion pidió que todos los trabajadores del servicio exterior tomaran nombres hebreos; así Golda Meyerson se convirtió en Golda Meir. («Meir» significa «iluminar» en hebreo.)

Meir se enfrentó a muchas situaciones difíciles como ministro de Asuntos Exteriores, a partir de julio de 1956, cuando Egipto se apoderó del Canal de Suez. Siria y Jordania unieron sus fuerzas con Egipto en su misión de debilitar a Israel. A pesar de la victoria de los israelíes en la batalla que siguió, la ONU obligó a Israel a devolver los territorios que había ganado en el conflicto.

Además de sus diversos cargos en el gobierno israelí, Meir también fue miembro del Knesset (parlamento israelí) de 1949 a 1974.

Golda Meir se convierte en Primer Ministro

En 1965, Meir se retiró de la vida pública a la edad de 67 años, pero sólo había estado fuera unos meses cuando la llamaron para ayudar a reparar las grietas en el Partido Mapai. Meir se convirtió en secretario general del partido, que más tarde se fusionó en un Partido Laborista conjunto.

Cuando el primer ministro Levi Eshkol murió repentinamente el 26 de febrero de 1969, el partido de Meir la designó para sucederlo como primer ministro. El período de cinco años de Meir se produjo durante algunos de los años más turbulentos de la historia de Oriente Medio.

Se ocupó de las repercusiones de la Guerra de los Seis Días (1967), durante la cual Israel retomó las tierras ganadas durante la guerra de Suez-Sinai. La victoria israelí condujo a nuevos conflictos con las naciones árabes y provocó tensiones en las relaciones con otros líderes mundiales. Meir también estuvo a cargo de la respuesta de Israel a la masacre de los Juegos Olímpicos de Munich en 1972, en la que el grupo palestino llamado Septiembre Negro tomó como rehenes y luego asesinó a once miembros del equipo olímpico de Israel.

El fin de una era

Meir trabajó duro para traer la paz a la región durante su mandato, pero sin éxito. Su caída final se produjo durante la guerra de Yom Kippur, cuando las fuerzas sirias y egipcias atacaron por sorpresa a Israel en octubre de 1973.

Las bajas israelíes fueron altas, lo que llevó a un llamamiento a la dimisión de Meir por parte de miembros del partido de la oposición, que culparon al gobierno de Meir por no estar preparado para el ataque. Sin embargo, Meir fue reelegido, pero decidió renunciar el 10 de abril de 1974. Publicó sus memorias, My Life, en 1975.

Meir, que había estado luchando privadamente contra el cáncer linfático durante 15 años, murió el 8 de diciembre de 1978, a la edad de 80 años. Su sueño de un Oriente Medio pacífico aún no se ha hecho realidad.

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