Pogrom: el trasfondo histórico

Un pogrom es un ataque organizado contra una población, caracterizado por el saqueo, la destrucción de la propiedad, la violación y el asesinato. La palabra se deriva de una palabra rusa que significa cometer caos, y llegó al idioma inglés para referirse específicamente a los ataques perpetrados por cristianos contra centros de población judíos en Rusia.

Los primeros pogromos ocurrieron en Ucrania en 1881, después del asesinato del zar Alejandro II por un grupo revolucionario, Narodnaya Volya, el 13 de marzo de 1881. Circulaban rumores de que el asesinato del Zar había sido planeado y ejecutado por judíos.

A finales de abril de 1881, el primer estallido de violencia se produjo en la ciudad ucraniana de Kirovogrado (entonces conocida como Yelizavetgrad). Los pogromos se extendieron rápidamente a otras 30 ciudades y pueblos. Hubo más ataques durante ese verano, y luego la violencia disminuyó.

El invierno siguiente, los pogromos comenzaron de nuevo en otras áreas de Rusia, y los asesinatos de familias judías enteras no eran infrecuentes. Los atacantes a veces estaban muy organizados, incluso llegaban en tren para desatar la violencia. Y las autoridades locales tendían a mantenerse al margen y dejar que los actos de incendio premeditado, asesinato y violación ocurrieran sin castigo.

En el verano de 1882 el gobierno ruso intentó tomar medidas enérgicas contra los gobernadores locales para detener la violencia, y de nuevo los pogromos se detuvieron por un tiempo. Sin embargo, comenzaron de nuevo, y en 1883 y 1884 ocurrieron nuevos pogromos.

Las autoridades finalmente procesaron a varios alborotadores y los sentenciaron a prisión, y la primera ola de pogromos llegó a su fin.

Los pogromos de la década de 1880 tuvieron un efecto profundo, ya que animaron a muchos judíos rusos a abandonar el país y buscar una vida en el Nuevo Mundo. La inmigración de los judíos rusos a Estados Unidos se aceleró, lo que tuvo un efecto en la sociedad estadounidense, y en particular en la ciudad de Nueva York, que recibió la mayor parte de los nuevos inmigrantes.

La poetisa Emma Lazarus, que había nacido en la ciudad de Nueva York, se ofreció como voluntaria para ayudar a los judíos rusos que huían de los pogromos en Rusia.

La experiencia de Emma Lazarus con los refugiados de los pogromos alojados en Ward’s Island, la estación de inmigración de la ciudad de Nueva York, ayudó a inspirar su famoso poema «The New Colossus», que fue escrito en honor de la Estatua de la Libertad. El poema hizo de la Estatua de la Libertad un símbolo de la inmigración.

Pogroms posteriores

Una segunda ola de pogromos ocurrió de 1903 a 1906, y una tercera ola de 1917 a 1921.

Los pogromos de los primeros años del siglo XX están generalmente ligados a los disturbios políticos en el imperio ruso. Como una forma de reprimir el sentimiento revolucionario, el gobierno intentó culpar a los judíos por los disturbios e incitar a la violencia contra sus comunidades. Las turbas, fomentadas por un grupo conocido como Cientos Negros, atacaron aldeas judías, quemaron casas y causaron muerte y destrucción generalizadas.

Como parte de la campaña para difundir el caos y el terror, se publicó y difundió ampliamente la propaganda. Un componente importante de la campaña de desinformación, un texto notorio titulado Protocolos de los Ancianos de Sión fue publicado. El libro era un documento inventado que pretendía ser un texto legítimo descubierto que avanzaba un plan para que los judíos lograran la dominación total del mundo por medio del engaño.

El uso de una elaborada falsificación para inflamar el odio contra los judíos marcó un nuevo y peligroso punto de inflexión en el uso de la propaganda. El texto ayudó a crear una atmósfera de violencia en la que miles de personas murieron o huyeron del país. Y el uso del texto fabricado no terminó con los pogromos de 1903-1906. Más tarde, los antisemitas, incluido el industrial estadounidense Henry Ford, difundieron el libro y lo utilizaron para alimentar sus propias prácticas discriminatorias. Los nazis, por supuesto, hicieron un uso extensivo de la propaganda diseñada para volver al público europeo en contra de los judíos.

Otra ola de pogromos rusos tuvo lugar aproximadamente al mismo tiempo que la Primera Guerra Mundial, de 1917 a 1921. Los pogromos comenzaron como ataques a las aldeas judías por parte de desertores del ejército ruso, pero con la Revolución Bolchevique llegaron nuevos ataques a los centros de población judíos. Se estimó que 60.000 judíos podrían haber perecido antes de que la violencia disminuyera.

La ocurrencia de pogromos ayudó a impulsar el concepto de sionismo. Los jóvenes judíos de Europa argumentaron que la asimilación en la sociedad europea estaba en constante riesgo, y que los judíos de Europa deberían empezar a abogar por una patria.

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