Datos sobre el Monte Rushmore

El Monte Rushmore está situado en las Colinas Negras de Keystone, Dakota del Sur. La escultura de cuatro presidentes famosos -George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln- fue tallada en la roca de granito durante muchas décadas. Según el Servicio de Parques Nacionales, aproximadamente 2,5 millones de personas visitan el monumento cada año.

Hechos rápidos: Monte Rushmore

Ubicación: Cerca de Rapid City, Dakota del Sur

Artista: Gutzon Borglum. Murió siete meses antes de ser terminado; completado por su hijo Lincoln.

Tamaño: Los rostros de los presidentes miden 60 pies de altura.

Material: Cara de roca de granito

Año de inicio: 1927

Año de finalización: 1941

Costo: $989,992.32

Notable: El artista fue marcado para el proyecto debido a su trabajo en el Monumento Confederado de Stone Mountain, Georgia, que él comenzó. Su obra fue removida y sin embargo, otro artista la terminó.

También en el parque nacional se encuentra la Avenida de las Banderas, que representa a los 50 estados, el Distrito de Columbia, Guam, Puerto Rico, Samoa Americana, las Islas Vírgenes y las Islas Marianas del Norte. En verano, el monumento también se ilumina por la noche.

Historia del Parque Nacional de Mount Rushmore

El modelo de Gutzon Borglum del monumento al Monte Rushmore, donde se ven los planos originales. División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso/Dominio Público/Wiki Commons

El Parque Nacional de Mount Rushmore fue idea de Doane Robinson, conocido como el «Padre de Mount Rushmore». Su objetivo era crear una atracción que atrajera a gente de todo el país a su estado. Robinson se puso en contacto con Gutzon Borglum, el escultor que estaba trabajando en el monumento en Stone Mountain, Georgia.

Borglum se reunió con Robinson durante 1924 y 1925. Él fue quien identificó el Monte Rushmore como el lugar perfecto para un gran monumento. Esto se debió a la altura del acantilado por encima de la zona circundante; a su composición de granito, que tardaría en erosionarse; y al hecho de que miraba hacia el sureste, para aprovechar el sol naciente cada día. Robinson trabajó con John Boland, el presidente Calvin Coolidge, el representante William Williamson y el senador Peter Norbeck para obtener apoyo en el Congreso y los fondos para continuar.

El Congreso acordó igualar hasta $250,000 de financiamiento para el proyecto y creó la Comisión Nacional Conmemorativa de Mount Rushmore. Comenzaron las obras y en 1933 el proyecto Mount Rushmore pasó a formar parte del Servicio de Parques Nacionales. A Borglum no le gustó que el NPS supervisara la construcción. Sin embargo, continuó trabajando en el proyecto hasta su muerte en 1941. El monumento fue considerado completo y listo para ser inaugurado el 31 de octubre de 1941. Finalmente costó casi un millón de dólares.

Por qué se eligió a cada uno de los cuatro presidentes

Borglum tomó la decisión de qué presidentes incluir en la montaña. Según el Servicio de Parques Nacionales, este es su razonamiento:

  • George Washington: Fue el primer presidente y representó la base de la democracia estadounidense.
  • Thomas Jefferson: Con la Compra de Louisiana, expandió grandemente la nación. También fue el autor de la influyente Declaración de Independencia.
  • Theodore Roosevelt: No sólo representaba el desarrollo industrial de la nación, sino que también era ampliamente conocido por sus esfuerzos de conservación.
  • Abraham Lincoln: Como presidente durante la Guerra Civil de Estados Unidos, representa la preservación de la nación por encima de todos los costos.

Talla hecha con dinamita

Con 450.000 toneladas de granito que necesitaban ser removidas, el escultor descubrió desde el principio que los martillos neumáticos no iban a ocuparse del trabajo lo suficientemente rápido. Contrató a un experto en municiones para que insertara cargas de dinamita en los agujeros perforados y voló la roca cuando los trabajadores estaban fuera de la montaña. Finalmente, el 90 por ciento del granito removido de la pared de la roca fue hecho con dinamita.

Cambios en el diseño

Durante la producción, el diseño pasó por nueve cambios.

Entablatura

Lo que aparece no es exactamente cómo fue concebida la escultura por el escultor Borglum, quien también tenía planes para que las palabras se grabaran en la pared de la roca, llamada la Entablatura. Contendría una breve historia de los Estados Unidos, destacando nueve acontecimientos importantes entre 1776 y 1906, tallados en una imagen de la Compra de Louisiana. Dados los problemas de redacción y financiación y el hecho de que la gente no podría leerlo a distancia, esa idea fue desechada.

Sala de Registros

Otro plan era tener un Salón de Registros en una habitación detrás de la cabeza de Lincoln a la que el público pudiera acceder a través de una escalera desde la base de la montaña. Se expondrían documentos importantes en una sala decorada con mosaicos. También fue descontinuado, en 1939, por falta de fondos. El Congreso le dijo al artista que se concentrara en las caras y que lo hiciera. Un túnel es lo que queda. Alberga algunos paneles de porcelana que dan información sobre la construcción del monumento, el artista y los presidentes, pero es inaccesible para los visitantes debido a la falta de una escalera.

Más que cabezas

Las maquetas del diseño incluyen a los cuatro presidentes de la cintura para arriba. La financiación siempre ha sido un problema, y la directiva debía limitarse a las cuatro caras.

Jefferson se movió

Thomas Jefferson se inició originalmente a la derecha de George Washington, y el tallado de la cara de Jefferson comenzó en 1931. Sin embargo, el granito estaba lleno de cuarzo. Los trabajadores continuaron despegando el cuarzo, pero después de 18 meses se dieron cuenta de que el lugar no estaba funcionando. Su cara fue dinamitada y tallada en el otro lado.

Talla

Los trabajadores colgaban de un cable de acero de 3/8 de pulgada en las sillas de los contramaestres mientras trabajaban con martillos neumáticos, taladros y cinceles y llevaban dinamita. A su favor, nadie murió durante la construcción de Mount Rushmore, ni la destrucción de la montaña, según sea el caso. Un equipo de 400 personas trabajó en la escultura.

Datos sobre Borglum

Gutzon Borglum estudió en París y se hizo amigo de Auguste Rodin, quien ejerció una gran influencia sobre el joven artista. Borglum fue el primer escultor estadounidense cuya obra fue adquirida por el Metropolitan Museum of Art de la ciudad de Nueva York.

Stone Mountain

Aunque Borglum había comenzado la escultura en Stone Mountain, Georgia, nunca la terminó. Se fue en malos términos, y su trabajo fue despejado lejos de la cara de la montaña. Otro escultor, Augustus Lukeman, fue llamado para terminar la obra.

Jefe tempestuoso

Borglum estaba a menudo ausente durante la escultura del Monte Rushmore. Mientras se terminaba, también hizo una escultura de Thomas Paine para París y Woodrow Wilson para Polonia. Su hijo supervisó el trabajo en la montaña durante su ausencia.

Cuando estaba en el lugar, era conocido por sus cambios de humor y estaba continuamente despidiendo y contratando gente. Su energía para el proyecto y su persistencia, a través de muchos años de pruebas y problemas con la financiación, llevaron finalmente a la finalización del proyecto. Desafortunadamente, murió siete meses antes de que se hiciera. Su hijo lo completó.

Origen del nombre de la montaña

La montaña tomó su nombre -increíblemente- de un abogado neoyorquino de negocios que le preguntó el nombre del lugar en 1884 o 1885. Un hombre local con el grupo mirando la montaña le informó que no tenía nombre, pero dijo: «Le pondremos nombre ahora y le pondremos Rushmore Peak», según una carta de Charles Rushmore, el abogado que estaba en la zona para un cliente que estaba investigando una mina.

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