Empédocles

Empédocles (495 a.C.-430 a.C.) fue un filósofo griego pre-socrático. Afirmaba que todas las cosas eran tierra, aire, agua y fuego, mezcladas o aisladas.

Empédocles de Agrigento (495 a.C.-430 a.C.) nació en Agrigento, Sicilia, en la época una colonia griega, en el año 495 a.C. De familia rica e ilustre era un sabio extremadamente versátil. Era al mismo tiempo filósofo, físico, astrónomo y médico. También fue legislador y poeta.

Su filosofía se centraba en la explicación natural del universo, en la que afirmaba que todas las cosas de la naturaleza estaban formadas por cuatro sustancias: tierra, aire, agua y fuego, mezcladas o aisladas. De acuerdo con las diferentes proporciones en las que estas sustancias se combinan entre sí, se obtiene la diferencia en la estructura.

Empédocles creía en dos poderes divinos, el «amor» y el «odio», que actuaban como fuerzas que podían unir o separar las diferentes formas de materia y explicar su variación y armonía. El amor es responsable de atraer las diferentes formas de materia, y el odio fue responsable de su separación. Como son fuerzas atractivas y repulsivas, explican su variación y armonía.

Empédocles dedicó gran parte de sus estudios a la observación de la naturaleza (botánica, zoología y fisiología), y formuló concepciones originales sobre la evolución de los seres vivos, sobre la circulación de la sangre y sobre el pensamiento y el corazón.

Un orador brillante y conocedor de la naturaleza, fue visto como un mago y un profeta, el autor de milagros y el revelador de verdades y misterios ocultos. Poseedor de poderes, incluyendo la curación de enfermedades, predicción de epidemias y control de tormentas. Su fama como hacedor de milagros científicos y médicos, junto con su posición, le permitieron ocupar puestos importantes en su vida pública.

Escribió sus obras en forma de poemas y sus escritos siguen siendo «Purificación», donde prometió poderes milagrosos, entre ellos, la destrucción del mal, la curación de la vejez y el control de la lluvia y el viento. Un tratado «Sobre la naturaleza», con aproximadamente 450 versos, donde se explica no sólo la naturaleza, sino también su teoría de los 4 elementos, sus teorías de causa, percepción y pensamiento, además de explicar sobre los fenómenos terrestres y los procesos biológicos. Un tratado «De la medicina» y la obra «Políticos».

Empédocles pasó el fin de su vida en el Peloponeso. Sobre su muerte aparecieron varias versiones, la más conocida es la que habría sido arrojada al volcán Etna, para ser venerada como un dios por sus conciudadanos. Murió en Etna, Italia, en el año 430 a.C.

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