Juan Calvino

Juan Calvino (1509-1564) fue teólogo, líder religioso y escritor francés. Fue el padre del Calvinismo – reforma protestante que impuso hábitos austeros y puritanos a sus seguidores y se extendió a varios países de Europa Occidental.

João Calvino (Jean Calvin) nació en Noyon, en la región de Picardía, en el norte de Francia, el 10 de julio de 1509. El hijo del secretario episcopal de la ciudad quedó huérfano de madre a la edad de seis años y fue confiado al cuidado de un aristócrata amigo de la familia. De adolescente fue enviado a la Universidad de París para estudiar teología. En París, entró en contacto con las ideas de Martín Lutero.

Conversión al protestantismo

En 1529, en obediencia a las órdenes de su padre, Calvino fue a Orleans a estudiar leyes. Después de su graduación, regresó a París, abandonó la Iglesia Romana y se convirtió al protestantismo, iniciando una fase de intensa colaboración con el rector de la Universidad de París, Nicolás Cop, cuando afirmó su apoyo a las reformas de Martín Lutero.

Perseguido en París, donde el protestantismo fue declarado ilegal, Calvino abandonó Francia y se estableció en Basilea, Suiza, donde en 1536 publicó su obra fundamental, «Institución de la Religión Cristiana», que recogía sus doctrinas protestantes.

Protestantismo en Ginebra

Todavía en 1536, después de un breve viaje a Italia, donde atrajo a muchas personas poderosas al protestantismo, Calvino recibió una invitación para quedarse en Ginebra, que acababa de unirse al protestantismo. Calvino permaneció en la ciudad durante dos años, pero redactó un código litúrgico y civil tan severo que fue expulsado por el consejo municipal.

Entre 1538 y 1541, Juan Calvino permaneció en Estrasburgo, en el este de Francia, donde reformó la liturgia y las instituciones parroquiales, al mismo tiempo que dirigía personalmente una congregación. En ese momento, conoció a Martín Lutero y participó en varios cónclaves entre católicos y protestantes.

En septiembre de 1547, Calvino regresó a Ginebra a petición de las autoridades para impedir el intento del Cardenal de restaurar el catolicismo. Aplicando plenamente sus austeras ideas religiosas, organizó la Iglesia de Ginebra a través de las «Ordenanzas Eclesiásticas». Después de eliminar a sus oponentes, se convierte en el gobernante absoluto de Ginebra, tanto religiosa como política y económicamente. Ginebra se convirtió en el principal centro protestante de Europa.

Calvinismo

La nueva forma de protestantismo desarrollada por Juan Calvino, conocida como «calvinismo», se basaba en los principios de la Reforma Luterana en la Iglesia Católica y en la instalación de un sistema religioso austero. Su doctrina fundamental era la predestinación absoluta a la vida o a la muerte, al bien o al mal, negando así el libre albedrío. La Iglesia era la comunidad de los elegidos para la gloria, los únicos sacramentos que admitía eran el bautismo y la Eucaristía.

Cuando fue implantado en Ginebra, los domingos nadie podía ir al teatro o jugar a las cartas, mucho menos a la danza. Incluso el trabajo en ese día sería considerado un crimen. En los primeros cuatro años del rígido gobierno calvinista, se contabilizaron 58 ejecuciones y se aplicaron muchas penas severas a quienes violaban las leyes.

João Calvino estableció varias reformas en la Iglesia, eliminó la música ritual e instrumental de la misa, despojó a las iglesias de vitrales, pinturas e imágenes, redujo el culto a un sermón entre cuatro paredes desnudas. Abolió las celebraciones de Pascua y Navidad y borró todas las huellas del sistema episcopal: las congregaciones debían elegir a sus propios sacerdotes y predicadores, mientras que un colegio superior de ministros gobernaría la Iglesia.

El calvinismo, a diferencia del luteranismo, se ha extendido a Europa Occidental. En Francia, fue profesada por los «hugonotes», en Escocia, por los «presbiterianos», en Inglaterra, por los «puritanos» y en Holanda, por los «protestantes».

Juan Calvino murió en Ginebra, Suiza, el 27 de mayo de 1564.

Frases de João Calvino

  • Sólo la fe justifica, pero la fe que justifica no está sola.
  • No busquemos la causa en ninguna parte sino en la voluntad divina.
  • La tortura de la conciencia no es el infierno de un alma viviente.
  • Será inútil enseñar mansedumbre a menos que hayamos comenzado con humildad.

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