Thomas Jefferson

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Thomas Jefferson (1743-1826) fue el tercer presidente de los Estados Unidos en cumplir dos mandatos entre 1801 y 1809. Escribió el texto de la Declaración de Independencia.

Thomas Jefferson (1743-1826) nació en Shadwell, Virginia, Estados Unidos, el 13 de abril de 1743. El hijo de Peter Jefferson y Jane Randolph quedó huérfano a la edad de 14 años, heredando una vasta extensión de tierra. Se graduó de abogado en 1767 y ejerció la abogacía durante siete años. En ese momento se casó con la viuda Martha Wayles Skelton.

Comenzó la política colonial en 1769, cuando fue elegido miembro de la Casa de la Burguesía. Al mismo tiempo, comenzó la construcción de «Monticello», una residencia de estilo paladiano, que hoy en día es Patrimonio de la Humanidad.

En 1774 escribió «A Summary View of the Rights of British America», en el que argumentaba que el Parlamento británico no tenía derecho a gobernar las colonias, alegando que habían sido independientes desde su fundación.

En 1775, fue nombrado delegado de Virginia para el Segundo Congreso Continental. Fue elegido para redactar la Declaración de Independencia, que fue firmada el 4 de julio de 1776. Durante la Guerra de la Independencia, regresó a Virginia donde fue elegido gobernador para la legislatura de 1779 y 1781.

Thomas Jefferson continuó su carrera diplomática en Francia en 1784 como asesor del embajador Benjamin Franklin. Al año siguiente asumió el cargo de Embajador, permaneciendo en Francia entre 1785 y 1789. De vuelta en los Estados Unidos, en 1790, fue nombrado Ministro de Asuntos Exteriores bajo la presidencia de George Washington.

Con serios desacuerdos en materia de política económica y exterior con el ministro de Hacienda, Alexander Hamilton, surgieron dos corrientes partidarias: el Partido Federalista y el Partido Demócrata Republicano.

En 1796, Thomas Jefferson se postuló para presidente de la república, perdiendo frente a Johm Adams y luego sirviendo como vicepresidente bajo la ley actual. En 1780 fue nuevamente candidato, siendo elegido el tercer presidente de los Estados Unidos, sirviendo dos períodos consecutivos, entre 1801 y 1809. Fue el primer presidente del partido Demócrata Republicano.

La prioridad de su gobierno era el desarrollo del país. El principal logro fue la adquisición del vasto territorio de Louisiana, comprado a Francia en 1803, duplicando el área de los Estados Unidos. Reelegido en 1804, trató de evitar que el país se viera envuelto en guerras napoleónicas y defendió los derechos marítimos como una nación neutral. Después de cumplir su segundo mandato, se retiró de la vida pública y se trasladó a Monticello. Su último gran logro fue la fundación de la Universidad de Virginia, donde fue el primer rector.

Thomas Jefferson murió en Monticello, Virginia, el 4 de julio de 1826, en el 50º aniversario de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

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