Una guía para el discurso de 14 puntos de Woodrow Wilson

El 8 de enero de 1918, el presidente Woodrow Wilson se paró frente a una sesión conjunta del Congreso y dio un discurso conocido como «Los Catorce Puntos». En ese momento, el mundo estaba envuelto en la Primera Guerra Mundial y Wilson esperaba encontrar una manera no sólo de terminar la guerra pacíficamente, sino también de asegurarse de que no volviera a ocurrir.

Una política de autodeterminación

Hoy y entonces, Woodrow Wilson es visto como un presidente altamente inteligente y un idealista desesperado. El discurso de los Catorce Puntos se basó en parte en las inclinaciones diplomáticas de Wilson, pero también fue escrito con la ayuda de su panel secreto de expertos conocido como «La Investigación». Entre estos hombres se encontraban el periodista cruzado Walter Lippman y varios historiadores, geógrafos y politólogos distinguidos. La investigación fue dirigida por el asesor presidencial Edward House y se reunió en 1917 para ayudar a Wilson a prepararse para iniciar las negociaciones para poner fin a la Primera Guerra Mundial

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Gran parte de la intención del discurso de Wilson de los Catorce Puntos fue supervisar la desintegración del imperio austrohúngaro, establecer las reglas generales de comportamiento y asegurar que Estados Unidos sólo desempeñara un papel menor en la reconstrucción. Wilson consideró que la autodeterminación era una parte crucial para el establecimiento exitoso de los estados dispares después de la guerra. Al mismo tiempo, el propio Wilson reconoció el peligro inherente a la creación de estados cuyas poblaciones estaban divididas étnicamente. El regreso de Alsacia-Lorena a Francia y la restauración de Bélgica fueron relativamente sencillos. Pero, ¿qué hacer con Serbia, con un porcentaje importante de la población no serbia? ¿Cómo puede Polonia tener acceso al mar sin incluir territorios que pertenecen a la etnia alemana? ¿Cómo puede Checoslovaquia incluir a tres millones de alemanes étnicos en Bohemia?

Las decisiones tomadas por Wilson y The Inquiry no resolvieron esos conflictos, aunque es probable que el decimocuarto punto de Wilson en la creación de la Sociedad de Naciones se ofreciera en un intento de construir infraestructura para resolver esos conflictos en el futuro. Pero el mismo dilema existe hoy sin resolver: ¿Cómo equilibrar con seguridad la autodeterminación y la disparidad étnica?

Resumen de los Catorce Puntos

Dado que muchos de los países involucrados en la Primera Guerra Mundial se habían involucrado en ella para honrar alianzas privadas de larga data, Wilson pidió que no hubiera más alianzas secretas (Punto 1). Y como Estados Unidos había entrado específicamente en la guerra debido al anuncio de Alemania de una guerra submarina ilimitada, Wilson abogó por el uso abierto de los mares (punto 2).

Wilson también propuso el comercio abierto entre países (punto 3) y la reducción de armamentos (punto 4). En el punto 5 se abordaron las necesidades de los pueblos coloniales y en los puntos 6 a 13 se examinaron las reivindicaciones de tierras específicas por país.

El punto 14 es el más importante de la lista de Woodrow Wilson; aboga por la creación de una organización internacional que se encargue de ayudar a mantener la paz entre las naciones. Esta organización se estableció más tarde y se llamó la Sociedad de Naciones.

Recepción

El discurso de Wilson fue bien recibido en Estados Unidos, con algunas notables excepciones, incluyendo al ex presidente Theodore Roosevelt, quien lo describió como «de alto sonido» y «sin sentido». Los Catorce Puntos fueron aceptados por las Potencias Aliadas, así como por Alemania y Austria como base para las negociaciones de paz. El único pacto de la Sociedad de las Naciones que fue totalmente rechazado por los aliados fue una disposición en la que se comprometía a los miembros de la Liga a garantizar la libertad religiosa.

Sin embargo, Wilson se enfermó físicamente al comienzo de la Conferencia de Paz de París, y el Primer Ministro francés Georges Clemenceau pudo hacer avanzar las demandas de su propio país más allá de lo que se estableció en el discurso de 14 puntos. Las diferencias entre los Catorce Puntos y el resultante Tratado de Versalles suscitaron una gran cólera en Alemania, lo que llevó al auge del nacionalsocialismo y, en última instancia, a la Segunda Guerra Mundial.

El texto completo del discurso de «14 puntos» de Woodrow Wilson

Caballeros del Congreso:

Una vez más, como en repetidas ocasiones, los portavoces de los Imperios Centrales han manifestado su deseo de discutir los objetos de la guerra y las posibles bases de una paz general. En Brest-Litovsk se han celebrado reuniones entre representantes rusos y representantes de las Potencias Centrales, a las que se ha invitado a todos los beligerantes con el fin de determinar si es posible ampliarlas a una conferencia general sobre los términos de la paz y el arreglo.

Los representantes rusos presentaron no sólo una declaración perfectamente definida de los principios sobre los que estarían dispuestos a concluir la paz, sino también un programa igualmente definido de la aplicación concreta de esos principios. Los representantes de las Potencias Centrales, por su parte, presentaron un esbozo de acuerdo que, aunque mucho menos definitivo, parecía susceptible de interpretación liberal hasta que se añadió su programa específico de términos prácticos. Ese programa no proponía ninguna concesión ni a la soberanía de Rusia ni a las preferencias de las poblaciones con cuyas fortunas trataba, pero significaba, en una palabra, que los Imperios Centrales debían mantener cada pie del territorio que sus fuerzas armadas habían ocupado -cada provincia, cada ciudad, cada punto de ventaja- como una adición permanente a sus territorios y a su poder.

Negociaciones dirigidas por Rusia

Es una conjetura razonable que los principios generales de asentamiento que sugirieron al principio se originaron con los estadistas más liberales de Alemania y Austria, los hombres que han comenzado a sentir la fuerza del pensamiento y propósito de su propio pueblo, mientras que los términos concretos del asentamiento real vinieron de los líderes militares que no tienen más pensamiento que mantener lo que han conseguido. Las negociaciones se han interrumpido. Los representantes rusos fueron sinceros y sinceros. No pueden considerar tales propuestas de conquista y dominación.

Todo el incidente está lleno de significado. También está lleno de perplejidad. ¿Con quién están tratando los representantes rusos? ¿Para quién hablan los representantes de los Imperios Centrales? ¿Hablan en nombre de las mayorías de sus respectivos parlamentos o de los partidos minoritarios, esa minoría militar e imperialista que hasta ahora ha dominado toda su política y ha controlado los asuntos de Turquía y de los Estados balcánicos que se han sentido obligados a asociarse a ellos en esta guerra?

Los representantes rusos han insistido, muy justamente, muy sabiamente, y en el verdadero espíritu de la democracia moderna, en que las conferencias que han venido celebrando con los estadistas teutónicos y turcos se celebren a puertas abiertas, no cerradas, y todo el mundo ha sido el público, como se deseaba. ¿A quién hemos estado escuchando, entonces? ¿A los que hablan del espíritu y la intención de las resoluciones del Reichstag alemán del 9 de julio pasado, del espíritu y la intención de los líderes y partidos liberales de Alemania, o a los que resisten y desafían ese espíritu e intención e insisten en la conquista y la subyugación? ¿O estamos escuchando, de hecho, a ambos, irreconciliados y en abierta y desesperada contradicción? Estas son preguntas muy serias y sobre el embarazo. De la respuesta a ellos depende la paz del mundo.

El desafío de Brest-Litovsk

Pero, cualesquiera que sean los resultados de las discusiones en Brest-Litovsk, las confusiones de consejo y de propósito en las declaraciones de los portavoces de los Imperios Centrales, han intentado de nuevo conocer al mundo con sus objetos en la guerra y han desafiado de nuevo a sus adversarios para que digan cuáles son sus objetos y qué tipo de acuerdo considerarían justo y satisfactorio. No hay ninguna buena razón por la que no se deba responder a ese desafío con la máxima franqueza. No lo esperamos. No una vez, sino una y otra vez, hemos expuesto todo nuestro pensamiento y propósito ante el mundo, no sólo en términos generales, sino cada vez con suficiente definición para dejar claro qué tipo de términos definitivos de acuerdo deben necesariamente surgir de ellos. En la última semana, el Sr. Lloyd George ha hablado con admirable franqueza y con un espíritu admirable para el pueblo y el Gobierno de Gran Bretaña.

No hay confusión de consejos entre los adversarios de los Poderes Centrales, ni incertidumbre de principios, ni vaguedad de detalles. El único secreto del abogado, la única falta de franqueza intrépida, el único fracaso a la hora de hacer una declaración definitiva de los objetos de la guerra, es Alemania y sus aliados. Los temas de la vida y la muerte dependen de estas definiciones. Ningún estadista que tenga la menor idea de su responsabilidad debería permitirse por un momento continuar este trágico y espantoso derramamiento de sangre y tesoros, a menos que esté seguro, más allá de una aventura, de que los objetos del sacrificio vital son parte integrante de la vida misma de la Sociedad y de que la gente de la que habla los considera correctos e imperativos como él.

Definición de los principios de la libre determinación

Hay, además, una voz que pide estas definiciones de principio y de propósito que me parece más emocionante y convincente que cualquiera de las muchas voces conmovedoras con las que se llena el aire turbulento del mundo. Es la voz del pueblo ruso. Están postrados y casi sin esperanza, al parecer, ante el poder sombrío de Alemania, que hasta ahora no ha conocido ningún ablandamiento ni compasión. Su poder, aparentemente, está destrozado. Y sin embargo, su alma no es servil. No cederán ni en principio ni en la acción. Su concepción de lo que es correcto, de lo que es humano y honorable para ellos, ha sido expresada con franqueza, amplitud de miras, generosidad de espíritu y una simpatía humana universal que debe desafiar la admiración de cada amigo de la humanidad; y se han negado a componer sus ideales o a abandonar a otros para que ellos mismos puedan estar seguros.

Nos llaman a decir qué es lo que deseamos, en qué, si es que en algo, nuestro propósito y nuestro espíritu difieren de los suyos; y creo que el pueblo de los Estados Unidos desearía que yo respondiera, con total simplicidad y franqueza. Créanlo o no sus actuales dirigentes, es nuestro más sincero deseo y nuestra esperanza de que se abra alguna vía por la que podamos tener el privilegio de ayudar al pueblo de Rusia a alcanzar su máxima esperanza de libertad y de paz ordenada.

Los Procesos de Paz

Será nuestro deseo y propósito que los procesos de paz, cuando se inicien, sean absolutamente abiertos y que involucren y no permitan de ahora en adelante ningún tipo de entendimiento secreto. El día de la conquista y el engrandecimiento ha pasado; también lo ha hecho el día de los pactos secretos celebrados en interés de gobiernos particulares y que probablemente en algún momento inesperado puedan perturbar la paz del mundo. Es este feliz hecho, que ahora está claro a la vista de todo hombre público cuyos pensamientos no se detienen todavía en una era que está muerta y desaparecida, lo que hace posible que toda nación cuyos propósitos son consistentes con la justicia y la paz del mundo, confiese, ni en ningún otro momento, los objetos que tiene a la vista.

Entramos en esta guerra porque se habían producido violaciones de los derechos que nos conmovieron y que hicieron imposible la vida de nuestra propia gente a menos que se corrigieran y el mundo estuviera seguro de una vez por todas contra su repetición. Lo que exigimos en esta guerra, por lo tanto, no es nada propio de nosotros mismos. Es que el mundo sea apto y seguro para vivir en él y, en particular, que sea seguro para toda nación amante de la paz que, como la nuestra, desee vivir su propia vida, determinar sus propias instituciones, tener la seguridad de que los demás pueblos del mundo harán justicia y tratarán con justicia a los demás pueblos del mundo en contra de la fuerza y la agresión egoísta. Todos los pueblos del mundo son en efecto socios en este interés, y por nuestra parte, vemos muy claramente que a menos que se haga justicia a los demás, no se nos hará justicia a nosotros. El programa de la paz del mundo, por lo tanto, es nuestro programa; y ese programa, el único programa posible, tal como lo vemos, es éste:

Los Catorce Puntos

I. Los pactos abiertos de paz, a los que se llegue abiertamente, después de los cuales no habrá entendimientos internacionales privados de ningún tipo, sino que la diplomacia procederá siempre con franqueza y a la vista del público.

II. Libertad absoluta de navegación en los mares, fuera de las aguas territoriales, tanto en la paz como en la guerra, excepto cuando los mares puedan ser cerrados en todo o en parte por la acción internacional para la aplicación de los pactos internacionales.

III. La eliminación, en la medida de lo posible, de todas las barreras económicas y el establecimiento de una igualdad de condiciones comerciales entre todas las naciones que consienten la paz y se asocian para su mantenimiento.

IV. Garantías adecuadas dadas y tomadas de que los armamentos nacionales se reducirán al punto más bajo compatible con la seguridad nacional.

V. Un ajuste libre, abierto y absolutamente imparcial de todas las reivindicaciones coloniales, basado en la estricta observancia del principio de que, al determinar todas esas cuestiones de soberanía, los intereses de las poblaciones interesadas deben tener igual peso que las reivindicaciones equitativas del gobierno cuyo título se determine.

VI. La evacuación de todo el territorio ruso y la solución de todas las cuestiones que afectan a Rusia, que asegurará la mejor y más libre cooperación de las demás naciones del mundo para obtener para ella una oportunidad sin trabas ni vergüenzas para la determinación independiente de su propio desarrollo político y su política nacional, y le asegurará una sincera bienvenida a la sociedad de las naciones libres bajo instituciones de su propia elección; y, más que una bienvenida, una asistencia de todo tipo también de todo tipo que pueda necesitar y que ella misma desee. El trato concedido a Rusia por sus naciones hermanas en los próximos meses será la prueba de fuego de su buena voluntad, de su comprensión de sus necesidades en relación con sus propios intereses y de su simpatía inteligente y desinteresada.

VII. Bélgica, todo el mundo estará de acuerdo, debe ser evacuada y restaurada, sin ningún intento de limitar la soberanía de la que disfruta en común con todas las demás naciones libres. Ningún otro acto por sí solo servirá para restaurar la confianza entre las naciones en las leyes que ellas mismas han establecido y determinado para el gobierno de sus relaciones mutuas. Sin este acto de sanación, toda la estructura y la validez del derecho internacional se verán afectadas para siempre.

VIII. Todo el territorio francés debe ser liberado y las partes invadidas restauradas, y el error cometido por Prusia en 1871 en el caso de Alsacia-Lorena, que ha perturbado la paz del mundo durante casi cincuenta años, debe ser corregido, a fin de que la paz pueda volver a estar asegurada en interés de todos.

IX. El reajuste de las fronteras de Italia debe efectuarse con arreglo a criterios de nacionalidad claramente reconocibles.

X. Los pueblos de Austria-Hungría, cuyo lugar entre las naciones que deseamos ver salvaguardado y asegurado, deben tener la más libre oportunidad de un desarrollo autónomo.

XI. Rumania, Serbia y Montenegro deben ser evacuados; los territorios ocupados restaurados; Serbia debe tener acceso libre y seguro al mar; y las relaciones de los diversos Estados balcánicos entre sí deben ser determinadas por un consejo amistoso que siga las líneas históricas de lealtad y nacionalidad; y deben establecerse garantías internacionales de la independencia política y económica y de la integridad territorial de los diversos Estados balcánicos.

XII. La parte turca del actual Imperio Otomano debe tener garantizada una soberanía segura, pero las demás nacionalidades que ahora están bajo el dominio turco deben tener asegurada una indudable seguridad de vida y una oportunidad de desarrollo autónomo absolutamente desaprovechada, y los dardanelos deben abrirse de forma permanente como un paso libre hacia los barcos y el comercio de todas las naciones bajo garantías internacionales.

XIII. Debe erigirse un Estado polaco independiente que incluya los territorios habitados por poblaciones indiscutiblemente polacas, a los que debe garantizarse un acceso libre y seguro al mar, y cuya independencia política y económica y su integridad territorial deben estar garantizadas por un pacto internacional.

XIV. Se debe formar una asociación general de naciones bajo pactos específicos con el fin de ofrecer garantías mutuas de independencia política e integridad territorial tanto a los Estados grandes como a los pequeños.

Derecha de errores

Con respecto a estas rectificaciones esenciales del mal y las afirmaciones del bien, nos sentimos socios íntimos de todos los gobiernos y pueblos asociados contra los imperialistas. No podemos estar separados en intereses o divididos en propósitos. Nos mantenemos unidos hasta el final. Por tales acuerdos y pactos, estamos dispuestos a luchar y a continuar luchando hasta que se logren; pero sólo porque deseamos el derecho a prevalecer y deseamos una paz justa y estable que sólo puede ser asegurada mediante la eliminación de las principales provocaciones a la guerra, que este programa sí elimina. No tenemos celos de la grandeza alemana, y no hay nada en este programa que la perjudique. No le envidiamos ningún logro o distinción de aprendizaje o de emprendimiento pacífico que haya hecho su disco muy brillante y envidiable. No deseamos herirla ni bloquear de ninguna manera su influencia o poder legítimo. No queremos luchar contra ella ni con armas ni con acuerdos comerciales hostiles si está dispuesta a asociarse con nosotros y con las demás naciones amantes de la paz del mundo en pactos de justicia y de derecho y de trato justo.

Sólo queremos que acepte un lugar de igualdad entre los pueblos del mundo -el nuevo mundo en el que vivimos- en lugar de un lugar de dominio.

Tampoco nos atrevemos a sugerirle ninguna alteración o modificación de sus instituciones. Pero es necesario, debemos decir francamente, y necesario como paso previo a cualquier trato inteligente con ella por nuestra parte, que sepamos por quién hablan sus portavoces cuando nos hablan, ya sea por la mayoría del Reichstag o por el partido militar y los hombres cuyo credo es la dominación imperial.

Justicia para todas las personas y nacionalidades

Hemos hablado ahora, sin duda, en términos demasiado concretos para admitir cualquier otra duda o pregunta. Un principio evidente recorre todo el programa que he esbozado. Es el principio de justicia para todos los pueblos y nacionalidades, y su derecho a vivir en igualdad de condiciones de libertad y seguridad entre sí, ya sean fuertes o débiles.

A menos que este principio se convierta en su fundamento, ninguna parte de la estructura de la justicia internacional podrá mantenerse. El pueblo de los Estados Unidos no podría actuar sobre ningún otro principio; y para la reivindicación de este principio, están dispuestos a dedicar sus vidas, su honor y todo lo que poseen. El clímax moral de esto es la guerra culminante y final por la libertad humana, y están dispuestos a poner a prueba su propia fuerza, su propósito más elevado, su propia integridad y devoción.

Fuentes:

Chace, James. «¿El Momento Wilsoniano?» The Wilson Quarterly (1976-) 25.4 (2001): 34-41. Imprimir.

Jacobson, Harold K. «Structuring the Global System: Contribuciones de los Estados Unidos a la Organización Internacional». The Annals of the American Academy of Political and Social Science 428 (1976): 77-90. Imprimir.

Lynch, Allen. «Woodrow Wilson y el principio de’Autodeterminación Nacional’: Una Reconsideración». Review of International Studies 28.2 (2002): 419-36. Imprimir.

Tucker, Robert W. «Woodrow Wilson’Nueva Diplomacia'». World Policy Journal 21.2 (2004): 92-107. Imprimir.

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