Crisis de anulación de 1832: Precursor de la Guerra Civil

La crisis de anulación surgió en 1832 cuando los líderes de Carolina del Sur propusieron la idea de que un estado no tenía que seguir la ley federal y podía, en efecto, «anular» la ley. El estado aprobó la Ley de Nulidad de Carolina del Sur en noviembre de 1832, que decía en efecto que Carolina del Sur podía ignorar la ley federal, o anularla si el estado encontraba que la ley era perjudicial para sus intereses o la consideraba inconstitucional. Esto significaba efectivamente que el estado podía anular cualquier ley federal.

La idea de que los «derechos de los estados» sustituyen a la ley federal fue promovida por el caroliniano del sur John C. Calhoun, vicepresidente en el primer mandato de Andrew Jackson como presidente, uno de los políticos más experimentados y poderosos del país en ese momento. Y la crisis resultante fue, hasta cierto punto, un precursor de la crisis de secesión que desencadenaría la Guerra Civil 30 años después, en la que Carolina del Sur también fue uno de los principales actores.

Calhoun y la crisis de anulación

Calhoun, quien es recordado como un defensor de la institución de la esclavitud, se indignó a finales de la década de 1820 por la imposición de aranceles que sintió que penalizaban injustamente al Sur. Un arancel particular aprobado en 1828 elevó los impuestos sobre las importaciones e indignó a los sureños, y Calhoun se convirtió en un firme defensor contra el nuevo arancel.

El arancel de 1828 fue tan controvertido en varias regiones del país que se conoció como el Arancel de las Abominaciones.

Calhoun dijo que creía que la ley había sido diseñada para aprovecharse de los estados del sur. El Sur era en gran medida una economía agrícola con relativamente pocas manufacturas. Así que los productos terminados se importaban a menudo de Europa, lo que significaba que un arancel sobre los productos extranjeros caería más en el Sur, y también reducía la demanda de importaciones, lo que a su vez reducía la demanda del algodón crudo que el Sur vendía a Gran Bretaña. El Norte era mucho más industrializado y producía muchos de sus propios bienes. De hecho, la industria protegida por aranceles en el Norte de la competencia extranjera, ya que encarecía las importaciones.

Según Calhoun, los estados del sur, al haber sido tratados injustamente, no tenían la obligación de seguir la ley. Ese argumento, por supuesto, es muy controvertido, ya que socava la Constitución.

Calhoun escribió un ensayo en el que promovía una teoría de la anulación en el que presentaba un caso legal para que los estados hicieran caso omiso de algunas leyes federales. Al principio, Calhoun escribió sus pensamientos anónimamente, al estilo de muchos panfletos políticos de la época. Pero con el tiempo, su identidad como autor se hizo conocida.

A principios de la década de 1830, cuando la cuestión de una tarifa volvió a cobrar importancia, Calhoun renunció a su cargo de vicepresidente, regresó a Carolina del Sur y fue elegido para el Senado, donde promovió su idea de la anulación.

Jackson estaba listo para el conflicto armado: logró que el Congreso aprobara una ley que le permitía utilizar tropas federales para hacer cumplir las leyes federales si fuera necesario. Pero finalmente la crisis se resolvió sin el uso de la fuerza. En 1833 se llegó a un compromiso liderado por el legendario senador Henry Clay de Kentucky sobre una nueva tarifa.

Pero la crisis de anulación reveló las profundas divisiones entre el Norte y el Sur y demostró que podían causar enormes problemas-y finalmente, dividieron la Unión y la secesión, y el primer estado que se separó fue Carolina del Sur en diciembre de 1860, y la suerte fue echada para la Guerra Civil que siguió.

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