Roe contra Wade

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Cada año, la Corte Suprema llega a más de cien decisiones que impactan las vidas de los estadounidenses, sin embargo, pocas han sido tan controversiales como la decisión Roe v. Wade anunciada el 22 de enero de 1973. El caso se refería al derecho de las mujeres a solicitar un aborto, que estaba en gran medida prohibido por la ley del estado de Texas, donde se originó el caso en 1970. La Corte Suprema finalmente dictaminó en una votación de 7 a 2 que el derecho de una mujer a solicitar un aborto está protegido bajo las Enmiendas 9 y 14. Esta decisión, sin embargo, no puso fin a los fervientes debates éticos sobre este acalorado tema que continúan hasta el día de hoy.

El origen del caso

El caso comenzó en 1970, cuando Norma McCorvey (bajo el alias Jane Roe) demandó al estado de Texas, representado por el fiscal de distrito de Dallas Henry Wade, por la ley estatal de Texas que prohibía el aborto excepto en casos de condiciones que ponían en peligro la vida.

McCorvey era soltera, estaba embarazada de su tercer hijo y buscaba un aborto. Inicialmente afirmó que había sido violada, pero que tuvo que retirarse debido a la falta de un informe policial. McCorvey se puso en contacto con los abogados Sarah Weddington y Linda Coffee, quienes iniciaron su caso contra el estado. Weddington serviría en última instancia como el abogado principal a través del proceso de apelación resultante.

Sentencia del Tribunal de Distrito

El caso fue visto por primera vez en el Tribunal de Distrito del Norte de Texas, donde McCorvey era residente del Condado de Dallas. La demanda, que fue presentada en marzo de 1970, fue acompañada por un caso complementario presentado por una pareja casada identificada como John y Mary Doe. Los Does afirmaron que la salud mental de Mary Doe hacía del embarazo y de las píldoras anticonceptivas una situación indeseable y que deseaban tener el derecho de interrumpir un embarazo de forma segura si se producía.

Un médico, James Hallford, también se unió a la demanda en nombre de McCorvey alegando que merecía el derecho a realizar el procedimiento de aborto si así lo solicitaba su paciente.

El aborto había sido oficialmente prohibido en el estado de Texas desde 1854. McCorvey y sus co-demandantes argumentaron que esta prohibición violaba los derechos que se les habían otorgado en la Primera, Cuarta, Quinta, Novena y Decimocuarta Enmiendas. Los abogados esperaban que la corte encontrara méritos en al menos una de esas áreas al decidir su decisión.

El panel de tres jueces del tribunal de distrito escuchó el testimonio y falló a favor del derecho de McCorvey a buscar un aborto y del derecho del Dr. Hallford a practicarlo. (La corte decidió que la falta de embarazo actual de los Does carecía de mérito para presentar una demanda.)

La corte de distrito sostuvo que las leyes de aborto de Texas violaban el derecho a la privacidad implícito bajo la Novena Enmienda y se extendió a los estados a través de la cláusula de «debido proceso» de la Decimocuarta Enmienda.

La corte de distrito también sostuvo que las leyes de aborto de Texas deben ser anuladas, tanto porque infringieron las Enmiendas Novena y Decimocuarta como porque eran extremadamente vagas. Sin embargo, aunque el tribunal de distrito estaba dispuesto a declarar inválidas las leyes de aborto de Texas, no estaba dispuesto a proporcionar medidas cautelares, lo que detendría la aplicación de las leyes de aborto.

Apelación ante el Tribunal Supremo

Todos los demandantes (Roe, Does y Hallford) y el demandado (Wade, en nombre de Texas) apelaron el caso ante el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de los Estados Unidos. Los demandantes estaban cuestionando la negativa del tribunal de distrito a conceder una orden judicial. El acusado protestaba contra la decisión original del tribunal de primera instancia. Debido a la urgencia del asunto, Roe solicitó que el caso se llevara por la vía rápida a la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Roe v. Wade fue escuchado por primera vez ante la Corte Suprema el 13 de diciembre de 1971, un término después de que Roe solicitara que el caso fuera escuchado. La razón principal de la demora fue que el Tribunal se estaba ocupando de otros casos sobre jurisdicción judicial y estatutos de aborto que, en su opinión, afectarían el resultado del caso Roe contra Wade. El reordenamiento de la Corte Suprema durante los primeros argumentos de Roe v. Wade, combinado con la indecisión sobre la razón por la que se derogó la ley de Texas, llevó a la Corte Suprema a hacer que la rara petición de que el caso fuera rebatido el siguiente término.

El caso fue reagrupado el 11 de octubre de 1972. El 22 de enero de 1973, se anunció una decisión que favoreció a Roe y anuló los estatutos de aborto de Texas basados en la aplicación del derecho implícito a la privacidad de la Novena Enmienda a través de la cláusula de debido proceso de la Decimocuarta Enmienda. Este análisis permitió que la Novena Enmienda se aplicara a la ley estatal, ya que las primeras diez enmiendas sólo se aplicaron inicialmente al gobierno federal. La Decimocuarta Enmienda fue interpretada para incorporar selectivamente partes de la Carta de Derechos a los estados, de ahí la decisión en Roe v. Wade.

Siete de los jueces votaron a favor de Roe y dos se opusieron. El juez Byron White y el futuro presidente William Rehnquist fueron los miembros de la Corte Suprema que votaron en contra. El juez Harry Blackmun escribió la opinión mayoritaria y fue apoyado por el presidente del Tribunal Supremo Warren Burger y los jueces William Douglas, William Brennan, Potter Stewart, Thurgood Marshall y Lewis Powell.

La Corte también confirmó el fallo de la corte inferior en el sentido de que los Does no tenían justificación para presentar su demanda y revocaron el fallo de la corte inferior a favor del Dr. Hallford, colocándolo en la misma categoría que los Does.

Después de la réplica de Roe

El resultado inicial de Roe v. Wade fue que los estados no podían restringir el aborto durante el primer trimestre, definido como los primeros tres meses de embarazo. La Corte Suprema declaró que consideraba que los estados podían implementar algunas restricciones con respecto a los abortos en el segundo trimestre y que los estados podían prohibir los abortos durante el tercer trimestre.

Numerosos casos han sido discutidos ante la Corte Suprema desde el caso Roe v. Wade en un intento de definir con mayor precisión la legalidad del aborto y las leyes que regulan esta práctica. A pesar de las definiciones adicionales sobre la práctica del aborto, algunos estados todavía están implementando con frecuencia leyes que intentan restringir aún más el aborto en sus estados.

Numerosos grupos a favor del derecho a decidir y a favor de la vida también discuten este tema a diario en todo el país.

Cambio de opiniones de Norma McCorvey

Debido a la oportunidad del caso y su camino hacia la Corte Suprema, McCorvey terminó dando a luz a la niña cuya gestación inspiró el caso. El niño fue dado en adopción.

Hoy en día, McCorvey es un firme defensor contra el aborto. Frecuentemente habla en nombre de grupos pro-vida y en el 2004, presentó una demanda solicitando que las conclusiones originales en el caso Roe v. Wade fueran revocadas. El caso, conocido como McCorvey v. Hill, se determinó que no tenía mérito y la decisión original en Roe v. Wade sigue en pie.

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