Sirhan Sirhan Sirhan y el asesinato de Robert F. Kennedy

Sirhan Sirhan Sirhan (nacido en 1944) es un palestino que disparó y mató a Robert F. Kennedy e hirió a otros cinco en el Hotel Ambassador de Los Ángeles el 5 de junio de 1968. Fue juzgado y sentenciado a la pena de muerte, pero su sentencia se convirtió en cadena perpetua cuando California declaró inconstitucional la pena de muerte. Robert F. Kennedy, Jr. ha sugerido que cree que Sirhan no actuó solo.

Hechos rápidos: Sirhan Sirhan Sirhan

  • Conocido por: Asesino del Senador Robert F. Kennedy
  • Nacido: 19 de marzo de 1944 en Jerusalén, Palestina Obligatoria
  • Educación: Pasadena City College (sin título)
  • Sentencia: Cadena perpetua

Vida temprana

Sirhan Bishara Sirhan nació en una familia árabe-cristiana en Jerusalén, Palestina Obligatoria el 19 de marzo de 1944. Su infancia estuvo marcada por la violencia árabe-israelí que rodeó el nacimiento de Israel en 1948. Un hermano mayor fue asesinado por un vehículo militar que huyó del fuego de un francotirador. Su padre, Bishara, estaba amargado por el desempleo y el desplazamiento a la Jerusalén oriental controlada por los jordanos y se volvió abusivo con su esposa e hijos.

Los Sirhan emigraron a los Estados Unidos en 1957 y se establecieron en Pasadena, un suburbio de Los Ángeles, cuando Sirhan tenía unos 12 años. Poco después, Bishara abandonó a la familia y regresó a Jordania.

Sirhan luchó en la escuela antes de graduarse en 1963, momento en el que se embarcó en una serie de trabajos esporádicos. Su sueño era convertirse en jinete. Con una altura de poco más de 1,5 metros y un peso de sólo 115 libras, tenía la complexión adecuada, pero a pesar de su intenso entrenamiento, demostró ser un mal piloto. Durante una sesión de entrenamiento en 1966, fue arrojado de su montura y golpeado inconscientemente, poniendo fin a su carrera antes incluso de que comenzara.

«Kennedy debe morir»

La familia y los amigos notaron más tarde que Sirhan era mucho más propenso a la ira después de su conmoción cerebral. Nunca había sido político, pero a finales de 1967 se obsesionó con el conflicto árabe-israelí y la Guerra de los Seis Días en junio de ese año.

Los cuadernos encontrados por los investigadores parecían mostrar que Sirhan se obsesionaba con el apoyo del senador Robert Kennedy a Israel. Después de que Kennedy prometiera en un discurso de la campaña de mayo de 1968 enviar cincuenta aviones de combate a Israel si era elegido, Sirhan escribió en un cuaderno que «Kennedy debe morir antes del 5 de junio», el primer aniversario de la Guerra de los Seis Días.

Asesinato de Robert Kennedy

Kennedy estaba programado para estar en Los Ángeles la noche del 4 de junio de 1968 para las primarias demócratas del estado.

Sirhan pasó parte del día en un campo de tiro, practicando con su revólver Iver-Johnson Cadet calibre 22. Por la noche, comenzó a inspeccionar el Hotel Ambassador, evaluando rápidamente que Kennedy pasaría por la cocina detrás del salón de baile donde daría su discurso de victoria. Sirhan se metió en un rincón de la cocina y esperó.

Alrededor de las 12:15 de la mañana del 5 de junio, Kennedy y su séquito entraron a la cocina y comenzaron a saludar al personal. Sirhan salió y abrió fuego, golpeando a Kennedy una vez en la cabeza y dos veces en la espalda.

Antes de ser abordado por los transeúntes, Sirhan logró vaciar su arma, golpeando al oficial de la United Auto Workers, Paul Schrade, al gerente de la unidad de ABC News, William Weisel, al reportero Ira Goldstein, al voluntario de campaña Irwin Stoll y a la fanática de Kennedy Elizabeth Evans. Los cinco sobrevivieron.

Kennedy fue llevado a cirugía de emergencia cerca del hospital Good Samaritan, pero el daño a su cerebro fue demasiado grande. Murió 26 horas más tarde, a la 1:44 de la madrugada del 6 de junio de 1968.

Aftermath and Trial

Sirhan fue arrestado en la escena y confesó el tiroteo. Con su culpabilidad no en cuestión, su equipo de defensa trabajó con los fiscales en un acuerdo de declaración de culpabilidad que le ahorraría la pena de muerte a este joven de 24 años.

El juez Herbert Walker rechazó el acuerdo. Lee Harvey Oswald había sido asesinado antes de que pudiera ser juzgado por el asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963, sembrando dudas sobre los acontecimientos que rodearon el asesinato. Estaba decidido a que Sirhan se enfrentara a un juicio por jurado.

El juicio duró del 12 de febrero al 23 de abril de 1969 y estuvo marcado por el comportamiento extraño de Sirhan y sus frecuentes arrebatos. En un momento dado, exigió a Walker que destituyera a sus abogados y aceptara sus declaraciones de culpabilidad.

«¿Qué quieres hacer con el castigo?» preguntó Walker.

«Pediré ser ejecutado», contestó Sirhan.

Walker negó la petición.

Al final, tanto Sirhan como su equipo de defensa demostraron que era un joven perturbado propenso a sufrir ataques de rabia y lapsus de memoria. La fiscalía demostró que era capaz de planear y llevar a cabo un asesinato. El jurado lo declaró culpable y lo sentenció a muerte.

Detrás de las barras

Sirhan fue llevado a San Quintín para esperar su ejecución, pero a menos de dos años de su sentencia, la Corte Suprema de California declaró inconstitucional la pena de muerte y su sentencia fue convertida en cadena perpetua.

Durante los últimos 46 años, Sirhan ha argumentado que estaba borracho la noche del asesinato y no se dio cuenta de lo que estaba haciendo, que otros le habían lavado el cerebro para cometer el asesinato, y que estaba actuando bajo la influencia de la hipnosis. Su equipo legal no ha podido conseguirle un nuevo juicio para examinar lo que dicen que es evidencia de que fue víctima de una conspiración. También se le ha negado la libertad condicional más de una docena de veces.

Desde 2013, Sirhan ha estado alojado en el Centro Correccional Richard J. Donovan en el Condado de San Diego. Fue visitado allí alrededor de la Navidad de 2017 por Robert F. Kennedy, Jr, quien ha creído durante mucho tiempo que Sirhan no actuó solo la noche en que su padre fue asesinado. «Me preocupaba que la persona equivocada pudiera haber sido condenada por matar a mi padre», dijo Kennedy a los periodistas. «Mi padre era el jefe de las fuerzas de seguridad de este país. Creo que le habría molestado que alguien fuera encarcelado por un crimen que no cometió».

Fuentes

  • Ayton, M. (2019). El terrorista olvidado: Sirhan Sirhan Sirhan y el asesinato de Robert F. Kennedy Paperback. S.l.: University of Nebraska Press.
  • Kaiser, R. B. (1971). «¡R. F. K. debe morir!»: Una historia del asesinato de Robert Kennedy y sus secuelas. Nueva York: Grove Press.
  • Moldea, D. E. (1997). El asesinato de Robert F. Kennedy: Una investigación del motivo, los medios y la oportunidad. Nueva York: W.W. Norton.

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