Triangle Shirtwaist Factory Fire

¿Qué fue el incendio de la fábrica de Triangle Shirtwaist?

El 25 de marzo de 1911, se produjo un incendio en la fábrica de Triangle Shirtwaist Company en la ciudad de Nueva York. Las 500 obreras (en su mayoría mujeres jóvenes) ubicadas en los pisos octavo, noveno y décimo del edificio Asch hicieron todo lo que pudieron para escapar, pero las malas condiciones, las puertas cerradas con llave y la escalera de incendios defectuosa causaron la muerte de 146 personas en el incendio.

El gran número de muertes en el incendio de la fábrica de Triangle Shirtwaist expuso las peligrosas condiciones en las fábricas de edificios altos y provocó la creación de nuevos códigos de construcción, incendio y seguridad en todo Estados Unidos.

The Triangle Shirtwaist Company

La empresa Triangle Shirtwaist Company era propiedad de Max Blanck e Isaac Harris. Ambos hombres habían emigrado de Rusia cuando eran jóvenes, se conocieron en los Estados Unidos, y para 1900 tenían una pequeña tienda juntos en Woodster Street a la que llamaron Triangle Shirtwaist Company.

Creciendo rápidamente, trasladaron su negocio al noveno piso del nuevo Asch Building (ahora conocido como Brown Building de la Universidad de Nueva York) en la esquina de Washington Place y Greene Street en la ciudad de Nueva York. Luego se expandieron en el octavo piso y luego en el décimo.

En 1911, la empresa Triangle Waist Company era una de las mayores fabricantes de blusas de la ciudad de Nueva York. Se especializaron en la confección de cinturones camiseros, la muy popular blusa de mujer que tenía la cintura apretada y las mangas abultadas.

La empresa Triangle Shirtwaist Company había enriquecido a Blanck y Harris, en gran medida porque explotaban a sus trabajadores.

Malas condiciones de trabajo

Aproximadamente 500 personas, en su mayoría mujeres inmigrantes, trabajaban en la fábrica de Triangle Shirtwaist Company en el edificio Asch. Trabajaban muchas horas, seis días a la semana, en espacios reducidos y recibían salarios bajos. Muchos de los trabajadores eran jóvenes, algunos sólo tenían 13 o 14 años.

En 1909, los trabajadores de la fábrica de shirtwaist de alrededor de la ciudad fueron a la huelga por un aumento de salario, una semana laboral más corta y el reconocimiento de un sindicato. Aunque muchas de las otras empresas de cintura sin mangas aceptaron finalmente las demandas de los huelguistas, los propietarios de la empresa Triangle Shirtwaist nunca lo hicieron.

Las condiciones en la fábrica de Triangle Shirtwaist Company seguían siendo malas.

Un incendio comienza

El sábado 25 de marzo de 1911 se inició un incendio en el octavo piso. El trabajo había terminado a las 4:30 p.m. ese día y la mayoría de los trabajadores estaban recogiendo sus pertenencias y sus cheques de pago cuando un cortador notó que un pequeño incendio había comenzado en su cubo de la chatarra.

Nadie está seguro de qué fue exactamente lo que inició el incendio, pero un jefe de bomberos pensó más tarde que una colilla de cigarrillo había sido tirada a la basura. Casi todo lo que había en la habitación era inflamable: cientos de libras de trozos de algodón, patrones de papel de seda y mesas de madera.

Varios trabajadores arrojaron cubos de agua al fuego, pero rápidamente se salió de control. Los trabajadores entonces trataron de usar las mangueras contra incendios que estaban disponibles en cada piso, para un último intento de apagar el fuego; sin embargo, cuando abrieron la válvula de agua, no salió agua.

Una mujer en el octavo piso intentó llamar a los pisos noveno y décimo para avisarles. Sólo el décimo piso recibió el mensaje; los que estaban en el noveno piso no sabían del fuego hasta que estaba sobre ellos.

Tratando desesperadamente de escapar

Todos corrieron para escapar del fuego. Algunos corrieron a los cuatro ascensores. Construidos para transportar un máximo de 15 personas cada uno, se llenaron rápidamente con 30. No hubo tiempo para muchos viajes al fondo y de regreso antes de que el fuego llegara también a los huecos del ascensor.

Otros corrieron a la escalera de incendios. Aunque unos 20 llegaron al fondo con éxito, otros 25 murieron cuando la escalera de incendios se dobló y se derrumbó.

Muchos en el décimo piso, incluyendo a Blanck y Harris, llegaron a salvo al techo y luego fueron ayudados a los edificios cercanos. Muchos en el octavo y noveno piso estaban atascados. Los ascensores ya no estaban disponibles, la escalera de incendios se había derrumbado y las puertas de los pasillos estaban cerradas (política de la empresa). Muchos trabajadores se dirigieron a las ventanas.

A las 4:45 p.m., el departamento de bomberos fue alertado del incendio. Corrieron a la escena, subieron la escalera, pero sólo llegó hasta el sexto piso. Los que estaban en las repisas de las ventanas empezaron a saltar.

146 Muerto

El fuego se apagó en media hora, pero no fue lo suficientemente rápido. De los 500 empleados, 146 estaban muertos. Los cuerpos fueron llevados a un muelle cubierto en la calle 26, cerca del East River. Miles de personas hacían cola para identificar los cuerpos de sus seres queridos. Después de una semana, todos menos siete fueron identificados.

Muchas personas buscaron a alguien a quien culpar. Los propietarios de Triangle Shirtwaist Company, Blanck y Harris, fueron juzgados por homicidio involuntario, pero fueron declarados inocentes.

El incendio y el gran número de muertos pusieron de manifiesto las condiciones peligrosas y el peligro de incendio que se daba en estas fábricas de edificios altos. Poco después del incendio del Triángulo, la ciudad de Nueva York aprobó un gran número de códigos de incendio, seguridad y construcción y creó severas sanciones por incumplimiento. Otras ciudades siguieron el ejemplo de Nueva York.

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