Biografía de Bonnie y Clyde, conocidos forajidos de la Depresión-Era

Bonnie Parker (1 de octubre de 1910-23 de mayo de 1934) y Clyde Barrow (24 de marzo de 1909-23 de mayo de 1934) cometieron un notorio crimen de dos años durante la Gran Depresión, una época en la que el público estadounidense era hostil al gobierno. Bonnie y Clyde usaron esa emoción a su favor: Asumiendo una imagen más cercana a la de Robin Hood que a la de los asesinos en masa que eran, capturaron la imaginación de la nación como una romántica pareja joven en la carretera.

Hechos rápidos: Bonnie y Clyde

Conocido por: Una notoria ola de crímenes de dos años

También conocido como: Bonnie Parker, Clyde Barrow, la Pandilla de Barrow

Nació: Bonnie, 1 de octubre de 1910, en Rowena, Texas; Clyde, 24 de marzo de 1909, en Telico, Texas

Padres: Bonnie, Henry y Emma Parker; Clyde, Henry y Cummie Barrow

Murió: 23 de mayo de 1934, cerca de Gibsland, Luisiana

Early Life: Bonnie

Bonnie Parker nació el 1 de octubre de 1910 en Rowena, Texas, la segunda de tres hijos de Henry y Emma Parker. La familia vivía cómodamente del trabajo de su padre como albañil, pero cuando murió inesperadamente en 1914, su madre se mudó con su madre a Cement City, Texas (ahora parte de Dallas). Bonnie Parker era hermosa, de pie de 4 pies y 11 pulgadas de alto y pesando sólo 90 libras. Le fue bien en la escuela y le encantaba escribir poesía.

Bonnie dejó la escuela a los 16 y se casó con Roy Thornton. El matrimonio no fue feliz, y Thornton comenzó a pasar más tiempo fuera de casa. En 1929 fue acusado de robo y condenado a cinco años de prisión. Nunca se divorciaron.

Mientras Roy estaba fuera, Bonnie trabajaba como camarera pero estaba desempleada cuando comenzó la Gran Depresión a finales de 1929.

Early Life: Clyde

Clyde Barrow nació el 24 de marzo de 1909 en Telico, Texas, el sexto de ocho hijos de Henry y Cummie Barrow. Los padres de Clyde eran arrendatarios, a menudo no ganaban suficiente dinero para alimentar a sus hijos. Cuando tenía 12 años, sus padres dejaron de cultivar la tierra y se mudaron al oeste de Dallas, donde su padre abrió una gasolinera.

El oeste de Dallas era un barrio duro, y Clyde encajaba perfectamente. Él y su hermano mayor, Marvin Ivan «Buck» Barrow, a menudo tenían problemas con la ley por robar cosas como pavos y autos. Clyde era pequeño, medía 1,70 metros y pesaba 130 libras. Tenía dos novias serias antes de conocer a Bonnie, pero nunca se casó.

Se reúnen

En enero de 1930, se conocieron en la casa de un amigo en común. La atracción fue instantánea. Unas semanas después, Clyde fue sentenciado a dos años de prisión por delitos anteriores. Bonnie estaba devastada.

El 11 de marzo de 1930, Clyde escapó de la cárcel, usando un arma que Bonnie había introducido de contrabando. Una semana después fue recapturado y sentenciado a 14 años en la brutal prisión de Eastham, cerca de Weldon, Texas. Clyde llegó a Eastham el 21 de abril. La vida allí era insoportable y se desesperó por salir. Con la esperanza de que una incapacidad física le hiciera merecedor de un traslado, pidió a un compañero de prisión que le cortara dos dedos de los pies con un hacha. Resultó ser innecesario; fue puesto en libertad condicional una semana después, el 2 de febrero de 1932, jurando que preferiría morir antes que regresar allí.

Bonnie se convierte en criminal

Salir de la cárcel durante la Depresión, con escasos empleos, dificultó la vida en sociedad. Además, Clyde tenía poca experiencia en un trabajo. Tan pronto como su pie sanó, volvió a robar.

Bonnie fue con él en uno de estos robos. El plan era que la pandilla Barrow -en diferentes momentos Ray Hamilton, W.D. Jones, Buck Barrow, Blanche Barrow y Henry Methvin, además de Bonnie y Clyde- robara una ferretería. Aunque se quedó en el auto durante el robo, Bonnie fue capturada y puesta en la cárcel de Kaufman, Texas, pero fue liberada por falta de pruebas.

Mientras Bonnie estaba en la cárcel, Clyde y Hamilton cometieron otro robo en abril de 1932. Se suponía que iba a ser fácil, pero algo salió mal y el dueño de la tienda general, John Bucher, fue asesinado a tiros.

Bonnie ahora se enfrentaba a una decisión: Quédate con Clyde de por vida o déjalo y empieza de nuevo. Bonnie sabía que Clyde había jurado no volver a la cárcel y que quedarse con él significaba la muerte para ambos, muy pronto. A pesar de este conocimiento, Bonnie decidió no dejar Clyde, permaneciendo leal hasta el final.

En el Lam

Durante los dos años siguientes, robaron en Texas, Oklahoma, Missouri, Louisiana y Nuevo México. Se quedaron cerca de una frontera estatal porque la policía no podía cruzar las fronteras estatales para seguir a un criminal. Clyde cambia de coche con frecuencia, robando una y cambiando las matrículas con más frecuencia. Estudió mapas y tenía un conocimiento asombroso de los caminos secundarios.

La policía no sabía entonces que Bonnie y Clyde viajaban frecuentemente a Dallas para ver a sus familias. Bonnie estaba muy unida a su madre, a quien insistía en ver cada dos meses. Clyde visitaba con frecuencia a su madre y hermana favorita, Nell, que casi los mata varias veces en emboscadas policiales.

Buck y Blanche

Llevaban un año huyendo cuando el hermano de Clyde, Buck, fue liberado de la cárcel en marzo de 1933. Las fuerzas de seguridad los buscaban por asesinato, robo de bancos, robo de automóviles y robo de docenas de tiendas de comestibles y gasolineras, pero decidieron alquilar un apartamento en Joplin, Missouri, para una reunión con Buck y su esposa, Blanche. Después de dos semanas de charlar, cocinar y jugar a las cartas, Clyde notó que dos autos de la policía se detuvieron el 13 de abril de 1933. Se produjo un tiroteo.

Después de matar a un policía e hiriendo a otro, Bonnie, Clyde, Buck y Jones subieron a su auto y se fueron apresuradamente, recogiendo a Blanche, que había escapado del tiroteo, cerca.

Aunque se escaparon, la policía encontró un montón de información en el apartamento, incluyendo rollos de película con las ya famosas imágenes de Bonnie y Clyde en varias poses sosteniendo armas y el poema de Bonnie «The Story of Suicide Sal», uno de los dos que escribió sobre la marcha. Los cuadros, el poema y la huida aumentaron su fama.

Evitaron los problemas hasta junio de 1933, cuando tuvieron un accidente cerca de Wellington, Texas. Clyde se dio cuenta demasiado tarde de que el puente de adelante había sido cerrado por reparaciones. Se desvió y el coche cayó por un terraplén. Clyde y Jones salieron a salvo, pero la pierna de Bonnie se quemó gravemente por la fuga de ácido de batería, y nunca volvió a caminar correctamente. A pesar de sus heridas, no pudieron detenerse para recibir atención médica. Clyde cuidó a Bonnie con la ayuda de Blanche y Billie, la hermana de Bonnie.

Emboscadas

Un mes después, Bonnie, Clyde, Buck, Blanche y Jones se registraron en dos cabañas en Red Crown Tavern cerca de Platte City, Missouri. El 19 de julio de 1933, la policía, avisada por los lugareños, rodeó las cabañas. A las 11 de la noche, un policía golpeó la puerta de una cabaña. Blanche respondió: «Un momento. Déjame vestirme», dándole tiempo a Clyde para que recoja su rifle automático Browning y empiece a disparar. Mientras los otros se cubrían, Buck siguió disparando y le dispararon en la cabeza. Clyde reunió a todos, incluyendo a Buck, por un cargo al garaje. Mientras rugían, la policía disparó contra dos neumáticos y rompió una ventana, los fragmentos dañando gravemente uno de los ojos de Blanche.

Clyde condujo durante la noche y el día siguiente, parando sólo para cambiar vendas y neumáticos. En Dexter, Iowa, se detuvieron para descansar en el área recreativa de Dexfield Park, sin saber que la policía había sido alertada de su presencia por un granjero local que había encontrado vendas ensangrentadas.

Más de cien policías, guardias nacionales, vigilantes y campesinos locales los rodearon. En la mañana del 24 de julio, Bonnie vio a los policías acercándose y gritando. Clyde y Jones cogieron sus armas y empezaron a disparar. Buck, incapaz de moverse, siguió disparando y fue golpeado varias veces, Blanche a su lado. Clyde se subió a un coche pero le dispararon en el brazo y se estrelló contra un árbol. Él, Bonnie y Jones corrieron y luego nadaron a través de un río. Clyde robó otro coche y se los llevó.

Buck murió unos días después, y Blanche fue capturada. A Clyde le habían disparado cuatro veces y Bonnie había sido golpeada por numerosas perdigones. Jones, a quien le dispararon en la cabeza, despegó, para no volver nunca más.

Últimos días

Después de varios meses de recuperación, volvieron a robar. Tenían que ser cuidadosos, dándose cuenta de que los lugareños podían reconocerlos y entregarlos, como lo habían hecho en Missouri y Iowa. Para evitar el escrutinio, dormían en su coche por la noche y conducían durante el día.

En noviembre de 1933 Jones fue capturado y contó su historia a la policía, que se enteró de los estrechos lazos entre Bonnie y Clyde y sus familias. Esto les dio una idea: Al observar a sus familias, la policía pudo establecer una emboscada cuando Bonnie y Clyde trataron de ponerse en contacto con ellos.

Cuando un intento de emboscada ese mes puso en peligro a sus madres, Clyde se puso furioso. Quería tomar represalias contra los agentes de la ley, pero su familia lo convenció de que esto no sería inteligente.

En lugar de vengarse de los que habían amenazado a su familia, Clyde se concentró en la granja de la prisión de Eastham. En enero de 1934, ayudaron al viejo amigo de Clyde, Raymond Hamilton, a escapar. Un guardia murió y varios prisioneros se subieron al coche de huida.

Uno de esos prisioneros era Henry Methvin. Después de que los otros convictos siguieron su propio camino – incluyendo a Hamilton, quien se fue después de una disputa con Clyde-Methvin – se quedó. La ola de crímenes continuó, incluyendo el brutal asesinato de dos policías en motocicleta, pero el final estaba cerca. Methvin y su familia iban a jugar un papel en la desaparición de Bonnie y Clyde.

Tiroteo final

Al darse cuenta de lo ligados que estaban Bonnie y Clyde a su familia, la policía adivinó que Bonnie, Clyde y Henry iban a visitar a Iverson Methvin, el padre de Henry Methvin, en mayo de 1934. Cuando la policía se enteró de que Henry Methvin se había separado de Bonnie y Clyde en la noche del 19 de mayo, se dieron cuenta de que esta era su oportunidad de tender una emboscada. La policía asumió que buscarían a Henry en la granja de su padre, así que planearon una emboscada a lo largo del camino que los forajidos debían tomar.

Los seis policías que planeaban la emboscada confiscaron el camión de Iverson Methvin y quitaron una de sus llantas, luego lo colocaron a lo largo de la carretera 154 entre Sailes y Gibsland, Louisiana. Si Clyde veía el vehículo de Iverson al borde de la carretera, pensaron que podría ir más despacio e investigar.

A las 9:15 a.m. del 23 de mayo de 1934, Clyde vio el camión de Iverson. Al disminuir la velocidad, los oficiales abrieron fuego. Bonnie y Clyde tuvieron poco tiempo para reaccionar. La policía disparó más de 130 balas a la pareja, matándolos rápidamente. Cuando terminó el tiroteo, los policías descubrieron que la parte posterior de la cabeza de Clyde había explotado y que parte de la mano derecha de Bonnie había sido disparada.

Sus cuerpos fueron llevados a Dallas y puestos a la vista del público. La multitud se reunió para echar un vistazo a la famosa pareja. Aunque Bonnie había pedido que la enterraran con Clyde, fueron enterrados en diferentes cementerios, según los deseos de sus familias.

Legado

Aunque crearon una imagen romántica -dos jóvenes amantes huyendo de los grandes policías malos, las habilidades de conducción de Clyde, la poesía de Bonnie y su belleza- estaba empañada por la verdad. Aunque a menudo capturaban a los policías que los alcanzaban y los dejaban salir ilesos horas y cientos de kilómetros más tarde, mataban a 13 personas, algunas de las cuales fueron asesinadas durante robos fallidos.

Debido a que nunca salieron con mucho dinero cuando robaron bancos, eran criminales desesperados, durmiendo en el coche robado más recientemente, temiendo constantemente la muerte en una lluvia de balas de una emboscada policial, pero aún así eran cosa de leyenda.

Fuentes

  • «La verdadera Bonnie y Clyde: 9 datos sobre el dúo de los proscritos». Biografía.com.
  • «10 cosas que quizá no sepas sobre Bonnie y Clyde». History.com.

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