Los seis secretos

Los Seis Secretos era un grupo ligeramente afiliado que proporcionó apoyo financiero a John Brown antes de su incursión en la armería federal de Harpers Ferry en 1859. El dinero obtenido de los abolicionistas del noreste de los Seis Secretos hizo posible la redada, ya que permitió a Brown viajar a Maryland, alquilar una granja para usarla como escondite y zona de montaje, y conseguir armas para sus hombres.

Cuando la incursión en Harpers Ferry fracasó y Brown fue capturado por las tropas federales, se incautó una bolsa de alfombra que contenía documentos. Dentro de la bolsa había cartas que establecían la red detrás de sus acciones.

Temiendo ser procesados por conspiración y traición, algunos miembros de los Seis Secretos huyeron de los Estados Unidos por un breve período. Ninguno de ellos fue procesado por su relación con Brown.

Miembros de los Seis Secretos

  • Gerrit Smith: Nacido en el seno de una familia adinerada en el norte del estado de Nueva York, Smith fue un vigoroso defensor de varias causas de reforma, incluyendo el movimiento de abolición estadounidense.
  • Thomas Wentworth Higginson: Higginson, un ministro y autor, pasaría a servir en la Guerra Civil, comandando un regimiento de tropas negras, y escribiría una memoria clásica basada en la experiencia.
  • Theodore Parker: Parker, ministro y destacado orador público sobre temas de reforma, había sido educado en Harvard y estaba afiliado al movimiento trascendentalista.
  • Samuel Gridley Howe: Médico y defensor de los ciegos, Howe participó activamente en el movimiento de abolición. Su esposa, Julia Ward Howe, se haría famosa por escribir «El Himno de la Batalla de la República».
  • Franklin Benjamin Sanborn: Graduado de Harvard, Sanborn estuvo conectado al movimiento trascendentalista y se involucró en la política contra la esclavitud en la década de 1850.
  • George Luther Stearns: Un hombre de negocios hecho a sí mismo, Stearns era un fabricante y fue capaz de apoyar financieramente varias causas, incluyendo la causa abolicionista.

Acciones de los Seis Secretos Antes de la Redada de John Brown

Todos los miembros de los Seis Secretos estaban involucrados de varias maneras con el Ferrocarril Subterráneo y el movimiento de abolición. Un rasgo común en sus vidas era que, como muchos otros norteños, creían que la Ley del Esclavo Fugitivo aprobada como parte del Compromiso de 1850 los había convertido moralmente en cómplices de la esclavitud.

Algunos de los hombres participaron activamente en lo que se llamó «comités de vigilancia», que ayudaron a proteger y ocultar a los esclavos fugitivos que de otro modo podrían haber sido arrestados y devueltos a la esclavitud en el Sur.

Las discusiones en los círculos abolicionistas a menudo parecían centrarse en ideas teóricas que nunca se pondrían en práctica, como los planes para que los estados de Nueva Inglaterra se separaran de la Unión. Pero cuando los activistas de Nueva Inglaterra se reunieron con John Brown en 1857, su relato de lo que había hecho para prevenir la propagación de la esclavitud en lo que se llamó Bleeding Kansas fue un caso convincente de que había que tomar medidas tangibles para poner fin a la esclavitud. Y esas acciones podrían incluir la violencia.

Es posible que algunos miembros de los Seis Secretos hayan tenido tratos con Brown desde que estaba activo en Kansas. Y sea cual sea su historia con los hombres, encontró un público atento cuando comenzó a hablar de un nuevo plan para lanzar un ataque con la esperanza de poner fin a la esclavitud.

Los hombres de los Seis Secretos recaudaron dinero para Brown y contribuyeron con fondos propios, y la afluencia de efectivo hizo posible que Brown viera su plan en la realidad.

El vasto levantamiento de esclavos que Brown esperaba provocar nunca se materializó y su incursión en Harper Ferry en octubre de 1859 se convirtió en un fiasco. Brown fue arrestado y juzgado, y como nunca había destruido documentos que pudieran implicar a sus patrocinadores financieros, el alcance de su apoyo rápidamente se hizo ampliamente conocido.

El furor público

La incursión de John Brown en Harpers Ferry fue, por supuesto, muy controvertida y generó una enorme atención en los periódicos. Y las consecuencias de la participación de los habitantes de Nueva Inglaterra también fueron un tema de discusión considerable.

Circulaban historias que nombraban a varios miembros de los Seis Secretos, y se afirmaba que una conspiración generalizada para cometer traición iba mucho más allá del pequeño grupo. Senadores conocidos por oponerse a la esclavitud, incluyendo a William Seward de Nueva York y Charles Sumner de Massachusetts, fueron acusados falsamente de haber estado involucrados en el complot de Brown.

De los seis hombres implicados, tres de ellos, Sanborn, Howe y Stearns, huyeron a Canadá por un tiempo. Parker ya estaba en Europa. Gerrit Smith, alegando sufrir un ataque de nervios, fue admitido en un sanatorio del estado de Nueva York. Higginson permaneció en Boston, desafiando al gobierno para que lo arrestara.

La idea de que Brown no actuó solo inflamó al Sur, y un senador de Virginia, James Mason, convocó a un comité para investigar a los financistas de Brown. Dos de los Seis Secretos, Howe y Stearns, testificaron que habían conocido a Brown pero que no tenían nada que ver con sus planes.

La historia general entre los hombres es que no comprendieron completamente lo que Brown estaba haciendo. Hubo una considerable confusión sobre lo que los hombres sabían, y ninguno de ellos fue procesado por participar en el complot de Brown. Y cuando los estados esclavistas comenzaron a separarse de la Unión un año después, el apetito por procesar a los hombres se desvaneció.

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